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Un couple de philanthropes fonde une ONG pour sauver les migrants en Méditerranée


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Un couple de philanthropes fonde une ONG pour sauver les migrants en Méditerranée

Regina et Christopher Catrambone, un couple d’entrepreneurs installé depuis sept ans à Malte, viennent d’investir des millions d’euros pour fonder une ONG destinée à secourir les migrants en détresse en Méditerranée.

C’est le discours du pape François qui a été le déclencheur pour le couple, lorqu’il a, dans un discours, qualifié de «honte» la mort d’une centaine de migrants au large de Lampedusa.

“Je me souviens qu’il a appelé tous les entrepreneurs, tout le monde, à agir. Pas en signant un chèque, mais en mettant tous nos efforts, tout notre cœur, toutes nos connaissances au service de nos frères et de nos sœurs, pour les aider. Alors on s’est regardés, et on s’est dit qu’on devait faire quelque chose”, a déclaré Regina.

Afin de mettre en œuvre leur projet humanitaire, les Catrambone ont déployé de grands moyens. Ils ont financé l’achat d’un ancien bateau de pêche de 43 mètres, des drones, plusieurs hors-bords ainsi que des nécessaires de survie avec eau, nourriture et gilets de sauvetage. La mission de Phoenix 1, avec son équipage professionnel qui comprend des ambulanciers paramédicaux, consistera à sillonner les voies maritimes empruntées par les migrants afin de repérer les équipages de fortune et de secourir leurs passagers. Le bateau contactera par la suite les centres d’accueil italiens et maltais.

Les drones dont dispose la fondation, capables de voler à une vitesse allant jusqu’à 240 km par heure et de rester dans l’air pendant six heures ou plus, aideront à repérer les bateaux de migrants en évaluant rapidement la gravité de leur situation.

Migrants Offshore Aid Station (Moas) est aujourd’hui la première ONG privée à s’occuper de la sécurité des migrants.

“Beaucoup de gens me disent que je jette mon argent dans un seau au fond troué”, a déclaré Regina Catrambone à The Guardian. “Mais je pense que cela ressemble plus à la parabole du semeur. Nous voulons inspirer d’autres personnes, surtout en cette période de crise où les gens se soucient plus de l’argent que la vie humaine”, a-t-elle ajouté.

Les opérations menées par Moas seront coordonnées par le brigadier Martin Xuereb, un commandant des forces armées maltaises à la retraite.

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