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Des mouvements de glace sur la surface de Pluton

La NASA a dévoilé de nouvelles images exceptionnelles et en couleur de Pluton. Transmises par la sonde New Horizons, elles ont permis notamment d’identifier des vapeurs dans l’atmosphère s‘élevant jusqu‘à 130 kilomètres de la surface. Les scientifiques attendent désormais les prochaines données qui pourraient leur apprendre davantage encore sur la planète naine.

‘‘À partir de septembre, le robinet va s’ouvrir à nouveau, souligne Alan Stern de la NASA. Pendant un an, peut-être même plus, ce sont des cadeaux qui vont tomber du ciel avec toutes ces données qu’on va recevoir de Pluton. Nous sommes très heureux de l’immense intérêt de cette mission.’‘

Au nord du Pluton se trouve une vaste pleine gelée de la taille du Texas sur laquelle les scientifiques ont découvert, avec surprise, des mouvements de glace d’azote et de méthane, signe d’une activité géologique récente.

Lancée il y a neuf ans par la NASA, la sonde américaine New Horizons est passée au plus près à 12.400 km de Pluton. Elle se trouve désormais à plus de 12 millions de kilomètres de sa surface et s’enfonce dans la ceinture de Kuiper.

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