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L'essentiel sur le processus des primaires américaines

Les deux principaux partis américains – Démocrates et Républicains – vont désigner leurs candidats pour l‘élection présidentielle de novembre à

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L'essentiel sur le processus des primaires américaines

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Les deux principaux partis américains – Démocrates et Républicains – vont désigner leurs candidats pour l‘élection présidentielle de novembre à l’issue d’une série de votes, appelés primaires ou caucus.

Une fois que chaque camp a désigné un vainqueur, il est officiellement nommé lors des conventions nationales des partis à l‘été, quelques mois avant l‘élection.

Le coup d’envoi de ces primaires et caucus est donné dans les états de l’Iowa (Midwest) et du New Hampshire en Nouvelle-Angleterre.

Vous pouvez trouver ici le calendrier des primaires et caucus 2016.

Quelle différence entre une primaire et un caucus?

Dans la majorité des états se tiennent des primaires.

Primaires

Les primaires sont organisées et financées par les gouvernements des états et se déroulent de la même manière que des élections nationales. Les électeurs se rendent simplement dans un bureau de vote et déposent un bulletin pour leur candidat préféré.

Certaines primaires sont “ouvertes”, c’est-à-dire que tout électeur peut se présenter et participer à la primaire du parti de son choix. Cependant, il ne peut pas participer à la fois aux primaires démocrates et républicaines.

D’autres primaires sont “fermées”, ce qui signifie que seuls les adhérents au parti peuvent participer à sa primaire.

Enfin, il existe des primaires “semi-fermées” auxquelles peuvent participer les adhérents au parti et les électeurs non-affiliés.

Les caucus

Les caucus sont organisés et financés par les partis eux-mêmes et non par les états. Le mot “caucus” viendrait d’un terme algonquin signifiant “réunion des chefs tribaux”. Le système des caucus est en effet une succession de réunions. On y désigne le candidat à la présidentielle, mais on y sélectionne aussi des leaders locaux du parti. Ces réunions ont lieu en semaine et peuvent durer des heures, c’est pourquoi les caucus rassemblent généralement moins de monde que les primaires. Ceux qui y participent sont généralement plus impliqués dans la politique du parti.

Les partis ont davantage de contrôle sur les procédures dans un caucus mais ils doivent supporter le coût de l’organisation. Dans le système des primaires, les partis laissent aux états la logistique et le financement.

Combien de temps durent les primaires?

Elles se tiennent de février jusqu‘à début juin. Mais on connaîtra les vainqueurs bien avant la fin des primaires, notamment parce que, souvent, des candidats abandonnent après les premiers scrutins.

Par le passé, le processus de désignation des candidats a eu tendance à se terminer en duel entre un favori et son principal adversaire. Généralement, ces deux candidats émergent après quelques scrutins. Les candidats qui perdent les premières élections auront plus de difficultés à recueillir des soutiens et des dons, c’est pourquoi ils se retirent de la course dès lors qu’ils n’ont objectivement plus de chance de l’emporter.