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Découverte de trois exoplanètes "potentiellement habitables"

Une équipe internationale a mis en évidence l’existence de trois exoplanètes offrant pour la première fois, la possibilité de “trouver des traces chimiques de vie” hors de notre système solaire. C’est la revue Nature qui a publié ce lundi le travail d’une équipe internationale de chercheurs. Les trois objets célestes ont été débusqués à environ 39 années-lumière de la Terre, grâce à un téléscope à infrarouge situé au Chili. Ils tournent autour d’une étoile naine ultra-froide baptisée TRAPPIST-1. Selon les scientifiques, les planètes réunissent trois caractéristiques exceptionnelles.

Elles sont “de taille similaire à la Terre”, “potentiellement habitables” et “propices aux études atmosphériques détaillées avec la technologie actuelle” puisqu’elles ne sont pas trop éloignées.

Jusqu‘à présent, la recherche d’exoplanètes habitables se focalisait autour d‘étoiles plus grosses, davantage semblables à notre Soleil. “Notre découverte ouvre un nouveau terrain de chasse” s’est enthousiasmé le responsable de l‘équipe de recherche, Michaël Gillon de l’université belge de Liège.

La température, la taille et la composition de ces nouvelles planètes les rapprochent fortement de la Terre. Mais il faudra attendre de définir avec exactitude leur masse, leurs caractéristiques atmosphériques, si elles ont une atmosphère, pour savoir si elles sont réellement propices à la vie.

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