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La disparition de la Grande barrière de corail s'accélère

Un tiers de ce joyau naturel a déjà disparu sous l'effet du réchauffement climatique

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La disparition de la Grande barrière de corail s'accélère

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Une catastrophe écologique est en train de se jouer sous les mers d’Australie. Au moins 35% des coraux du nord et du centre de la Grande barrière australienne sont morts ou en train de mourir sous l’effet d’un épisode de blanchissement très grave. Une décoloration, synonyme de dévitalisation, qui est due au réchauffement climatique et à la hausse des températures dans cette zone.

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"C'est le pire que nous ayons vu sur la Grande barrière de corail"

John Pandolfi Université du Queensland

“C’est le pire que nous ayons vu sur la Grande barrière de corail, explique John Pandolfi, de l’Université du Queensland. Il faut savoir que nous avons perdu de 25 à 35% des coraux dans cette zone ces trente dernières années. Mais cette fois cela s’est passé en une seule saison. C’est une situation extrêmement critique et nous nous inquiétons des conséquences sur la continuité de la Grande barrière”.

Le blanchissement des coraux s’explique par la disparition des micro-organismes qui les nourrissent et leur donnent leur couleur. Après leur mort, les coraux sont colonisés et recouverts par des algues.

La Grande barrière de corail est classée au patrimoine mondial de l’Unesco.