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Le Stratolaunch, le plus grand avion du monde pointe le bout... de ses nez !

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Le Stratolaunch, le plus grand avion du monde pointe le bout... de ses nez !

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Depuis plus de quatre ans, les équipes de Stratolaunch Systems Corporation s’affairaient dans un hangar dans le désert de Mojave en Californie. Derrière les murs de cet énorme entrepôt de pratiquement 10 000m2, le projet lancé par Paul Allen, le cofondateur de Microsoft, est en train de devenir une réalité.


Le 31 mai dernier le colossal engin a été pour la première fois mis en mouvement. L’avion, posé sur ces 28 roues, a été présenté officiellement hors de son hangar. Ses mensurations (117,3 m d’envergure, 72,5 m de long et 226 tonnes à vide) sont à la hauteur de son ambition : embarquer entre ses deux fuselages des fusées, ou des navettes, pour les mettre en orbite basse.

Le Stratolaunch pourra emporter jusqu’à 249 t de charge utile. Et pour s’arracher du sol, cet avion de la démesure est équipé de six moteurs de Boeing 747 alimentés par 113 t de kérosène.

Le premier lancement en condition réelle est prévu en 2019. D’ici là, de très nombreux test doivent être réalisés.