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Matera, capitale européenne de la culture : une vraie leçon d’histoire

Matera, capitale européenne de la culture : une vraie leçon d’histoire
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Matera, capitale européenne de la culture 2019, est une petite pépite. Lorsqu’on entre pour la première fois dans cette ville du sud de l’Italie, on a l’impression de découvrir un véritable trésor caché. Nichée au creux de la « botte », Matera se dévoile aux visiteurs avec ses ruelles étroites formant un vrai labyrinthe qui s’ouvrent sur de charmantes piazzas et des vues à couper le souffle.

Taillée dans la roche, Matera est une cité d'un autre temps. Longtemps oubliée, il s’agit de l’une des plus anciennes villes au monde habitées sans interruption. Si certaines de ses habitations troglodytiques datent d’il y a 9 000 ans, beaucoup des villageois vivaient encore dans ces maisons creusées dans la roche dans les années 50. Depuis, la ville de Matera s’est beaucoup modernisée, et ces logements troglodytes, les célèbres « Sassi », ont trouvé une nouvelle fonction : ils sont devenus des lieux d’exposition prisés, des bars branchés et des hôtels pittoresques.

Matera, une cité culturelle à découvrir et à vivre

Si on vient à Matera pour sa ville souterraine, on y découvre sur place une ville fière de son passé tournée vers l’avenir. Les « Sassi », ces maisons troglodytes autrefois occupées par les indigents, sont aujourd’hui l'objet de toutes les convoitises, tant elles nous apprennent sur la construction d’une cité durable. C’est justement cette thématique qui sera mise en avant lors de l’exposition Ars Excavandi, l’événement inaugural du programme 2019 de la capitale européenne de la culture. Ce voyage spectaculaire qui commence au cœur des logis troglodytes par l’ère paléolithique, se termine par une exploration de la bio-architecture du futur. Le visiteur plonge dans une expérience de réalité augmentée qui s’empare de tous ses sens pour lui faire vivre intensément le lien entre le passé et le présent.

Placée juste à côté de la cité jordanienne de Pétra dans le cadre de l’exposition photographique Mater(i)a P(i)etra, la ville de Matera démontre à ceux qui viennent la découvrir que les deux villes ont beaucoup en commun, malgré la distance qui les sépare. Avec leurs civilisations ayant appris à vivre au cœur de la roche, les deux cités partagent une atmosphère unique, sans oublier quelques détails pratiques ingénieux : elles ont toutes les deux construit leur propre système de canalisation souterrain.

Matera profite de cette année où la ville est mise à l’honneur pour organiser un programme complet d’expositions et de manifestations culturelles et historiques ouvertes à tous. Il y a tellement à découvrir cette année dans la capitale européenne de la culture. Mieux vaut venir le constater par soi-même, tant certaines expériences sont difficiles à décrire : à l’instar de l’I-DEA qui s’apparente plus à une chasse au trésor qu’à une exposition classique. I-DEA met en lumière la Basilicate. Plus que la région, l’exposition vous fait découvrir des merveilles inestimables, avec une série de récits et d’objets voués à rester dans la pénombre des troglodytes : des outils jadis utilisés par les arboriculteurs qui ont aujourd’hui disparu, des instruments de musique méconnus dont seuls quelques spécialistes savent encore jouer, mais aussi plein d’autres souvenirs à la fois rares et inattendus sur la vie autrefois dans le sud de l’Italie.

Le Passeport Matera 2019 vous permet de ne rien manquer de cette année dédiée à la culture. Ses heureux détenteurs peuvent accéder à l’ensemble des événements tout au long des 48 semaines de festivités, avec plus de 800 artistes convergeant des quatre coins du monde.

Un savant mélange d'inspiration culturelle et scientifique

S’il règne dans la vieille ville de Matera une ambiance architecturale unique qui plonge ceux qui s’y aventurent dans le passé, cette atmosphère spéciale n’a pas échappé aux cinéastes qui l’ont utilisée comme toile de fond pour leurs films historiques. Cette année, les spectateurs auront l’occasion de découvrir ce décor de cinéma par eux-mêmes puisque Matera accueillera une représentation de la Divine Comédie, le chef-d’œuvre de Dante. À cette occasion, toute la ville subira une incroyable métamorphose, prenant des faux airs de Purgatoire. Dans le même état d’esprit, les villageois de Matera participeront à la représentation de l'opéra Cavalleria Rusticana de Mascagni qui se tiendra en plein air devant les « Sassi ».

La magie ne sera jamais loin, cette année, à Matera : ici, l’imagination est un guide, parfois surprenant. Alors que 70 ans plus tôt, les habitants avaient honte de leurs « Sassi », ces maisons troglodytes sont devenues aujourd'hui un lieu incontournable de l’expression créative. L’exposition Poetry of Primes s’interroge sur les pouvoirs d'une équation : est-elle capable de changer notre manière de vivre et de penser ? Pythagore, Copernic et Newton semblent le croire. Cette manifestation célèbrera la magie, mais aussi les mathématiques. À Matera plus qu’ailleurs, ces deux disciplines sont indissociables : dans cette cité en effet, passé, présent et futur ne font qu’un.