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L’hiver à Pékin : un rêve pour les amateurs de glisse et de paysages enneigés

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L’hiver à Pékin : un rêve pour les amateurs de glisse et de paysages enneigés

L’hiver à Pékin : un rêve pour les amateurs de glisse et de paysages enneigés
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Des snowboarders renommés, venus du monde entier, filent dans les airs et réalisent des tricks spectaculaires pour remporter un tournoi qui se tient chaque année à 70 km du centre-ville de Pékin.

Lorsque l’on pense au snowboard, la capitale chinoise ne vient pas immédiatement à l’esprit. Pourtant, depuis que Pékin a été choisie pour accueillir les Jeux olympiques d’hiver 2022, la popularité des sports de neige a grimpé en flèche.

Le World Snowboard Tour, organisé au Nanshan Mellow Park, est l’une des plus grandes compétitions de glisse en Asie. Inaugurée il y a tout juste quatre ans, elle a vu le jour après les débuts du snowboard aux Jeux olympiques d’hiver.

Le snowpark se trouve dans la station-village de Nanshan, qui accueille une compétition de ski relativement récente. Pourtant, ce sport d'hiver traditionnel est lui-même ancien et remonte, en Chine, à l'âge de pierre.

La plupart des compétitions de ski et de snowboard, aux JO 2022, se dérouleront à Chongli, dans la province du Hebei, une destination en plein essor auprès des amateurs de sports de neige. Une ligne de chemin de fer à grande vitesse, actuellement en chantier, transportera les visiteurs du centre-ville de Pékin jusqu’à son épicentre, la région de Zhangjiakou, en moins d'une heure.

Wanlong, l'une des célèbres et pittoresques stations de ski de la région, est réputée pour ses pistes longues et variées au sommet du mont Honghualiang. Une autre, Cuiyunshan, comprend trois parcours de niveaux différents, nichés dans une forêt de bouleaux blancs.

Les skieurs du nouveau méga-complexe Fulong, fruit d’un investissement de 3,42 milliards d’euros, accèdent aux pistes via des remonte-pentes surnommés « tapis volants » ; un terme poétique qui évoque l’emblème de Pékin 2022 : « winter dream » (rêve d’hiver).

Photos sur le vif et selfies sous la neige

Les riders, les lugeurs et les skieurs sont des sujets fascinants pour les photographes et les vidéastes cherchant à immortaliser des scènes d'action dans les stations de sports d’hiver, de Badaling à Yunfoshan.

Mais le centre de Pékin n’est pas en reste, transformé de façon spectaculaire durant les mois d'hiver. Les principales curiosités, telles que la Cité Interdite, inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO, s’habillent d’un manteau de neige et de glace, qui confère une dimension féérique à ces paysages emblématiques.

L’architecture et les décors de la métropole, vieille de trois millénaires, revêtent des teintes rouges chatoyantes, rappelant les nœuds chinois « porte-bonheur », un artisanat remontant à plus de 1 000 ans.

Les amateurs de patin à glace envahissent également le lac d’un autre site classé au patrimoine mondial, le Palais d’été, qui, une fois gelé, forme la plus grande patinoire naturelle de Pékin.

En intérieur, la patinoire LeCool, dans le centre commercial China World, allie les joies du shopping aux loisirs d’hiver en famille.

Profitez des sports d’hiver de Pékin ou détendez-vous dans une ambiance chaleureuse…

• Se baigner dans les sources d’eau chaude est une tradition chinoise datant de plusieurs siècles

• Le St. Regis Beijing jouit de sources thermales naturelles parmi les plus luxueuses de la ville, jaillissant de 1 500 mètres sous terre pour s’écouler dans des bains à remous

• La rivière Guishui traverse les 200 000 m2 du Beijing Jinyu Badaling Spa Resort, situé à seulement 17 km de la Grande Muraille de Chine

• La cuisine d’hiver locale ravit les papilles. Le pot au feu de mouton bouilli est une spécialité incontournable de Pékin

• Visitez les hutong (allées) de la ville et dégustez-y des ragoûts épicés et d’autres spécialités de cuisine de rue chinoise, telles que des petits pains, des raviolis, du miancha et du canard laqué

Que les Jeux commencent

Il n’est pas surprenant que le patinage sur glace soit un sport très populaire, Wu Dajing étant devenu un héros national en remportant la première médaille d’or de la Chine sur 500m courte piste aux XXIIIèmes Jeux olympiques d’hiver, battant même son propre record du monde.

Autour de l’Olympic Green, il n’est pas rare d’apercevoir des olympiens en herbe poursuivre un palet de hockey, preuve de l’influence grandissante de ce sport de glace rapide.

Les cérémonies d'ouverture et de clôture des JO d’hiver 2022 auront lieu au stade national de Pékin (le «Nid d'oiseau»), où les Jeux d'été 2008 avaient été inaugurés et clôturés. Pékin sera la première ville en plus d’un siècle à accueillir à la fois les Jeux d’hiver et ceux d’été.

En janvier, le public peut faire de la luge dans ce lieu historique, à l’occasion du Festival de glace et de neige du Nid d’oiseau.

Les événements de la saison d’hiver incluent aussi plusieurs festivals au parc Yuyuantan, où il est possible de faire du snowtubing. Happy Valley, le Disneyland chinois, propose également un carnaval des neiges qui enchante les visiteurs.

Des randonnées hivernales à travers des paysages gelés…

• Un mur d'escalade de glace de 50 m, à Taoyuan Xiangu, dans le village de Nanshicheng, à Shicheng, district de Miyun

• Des chutes de glace et des lacs gelés d’une limpidité absolue, à l’Étang du Dragon noir, à Shicheng, dans le district de Miyun

• Des sculptures de glace naturelles, à 2 118m au-dessus du niveau de la mer, au mont Wuling, dans la vallée de Yunxiu

• Des cascades de glace et une chute de glace blanche évoquant le jade, dans la gorge de Shuanglong, à Zhaitang, dans le district de Mentougo

Hors des sentiers battus

Au-delà des parcs d’attractions, d’époustouflants sites enneigés abondent en marge de la ville.

La gorge de Shenquan, dans le district de Mentougou, abrite des cascades de glace cristallines naturelles donnant à la cave de Superman des airs de modeste cabane hivernale. Son festival des lanternes de glace dure de décembre à mars, marquant le début de la nouvelle année lunaire.

Dans le district de Yanqing, les splendeurs naturelles font place à une farandole de lanternes et de lumières enchanteresse. Le Festival des lanternes de glace de la gorge de Longqing captive les visiteurs avec des centaines de lampions et d’arbres illuminés. De majestueuses sculptures sur neige et sur glace, représentant tout et n’importe quoi, des temples aux hutongs (ruelles étroites de Pékin), sont un clin d’œil à la culture de la capitale.

Le dernier festival de la Gorge de Longqing inclut des éléments empruntés aux JO d’hiver de Pékin, qui donnent le ton aux festivités tandis que les athlètes et les fans se préparent à la compétition.

En outre, de nombreuses patinoires, stations de ski et parcs de snowboard, en ville ou dans ses environs, célèbrent cet esprit olympique, créant un élan sportif collectif. Pékin se prépare à devenir une destination de sports de glisse reconnue à l’échelle internationale et à émerveiller petits et grands avec son manteau blanc.

Explorez les spectacles et sports de glisse sur le site Internet du tourisme de Pékin