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Apparition d'un nouveau "sinkhole" à Los Angeles

Les sinkholes, ces phénomènes géologiques parfois soudains et meurtriers, sont très spectaculaires. Sur ces images, un van a été à moitié englouti par la formation spontanée d'un grand trou. Le véhicule était garé là et sans personne à bord.

La plupart de ces gouffres sont la conséquence de processus karstiques - la dissolution chimique de roches sous-terraines - ou des processus de suffosion.

Les gouffres peuvent se développer progressivement ou soudainement et sont observés dans le monde entier.

Selon certains experts, l'intervention de l'homme peut accélérer l'effondrement des puits karstiques qui évoluent sur des milliers d'années.

Les fluctuations du niveau d'eau accélèrent ce processus d'effondrement. Lorsque l'eau monte à travers les fissures de la roche, elle affaiblit le sol, provoquant l'effondrement de fragments de sol.