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Des inondations record en Australie

Les fortes pluies qui se sont abattues sur la côte est de l’Australie au cours du week-end ont provoqué les pires inondations depuis un demi-siècle dans certaines régions. La ville de Sydney se prépare en conséquence.

Des Australiens ont été pris au piège de ces inondations "catastrophiques" et secourus mardi par des hélicoptères militaires, des jet-skis et des bateaux pneumatiques. Ces pluies torrentielles incessantes s'abattent depuis une semaine sur la Nouvelle-Galles du Sud, l'Etat le plus peuplé du pays, faisant sortir les rivières de leur lit et détruisant des milliers d'habitations.

Les services d'urgence, qui luttaient il y a un an contre une sécheresse et des feux de forêt sans précédent, ont secouru des sinistrés avec des d'avions militaires et des bateaux des sauveteurs en mer pour atteindre les régions les plus reculées.

Jusqu'à présent, environ 850 personnes ont été hélitreuillées ou conduites en lieu sûr alors que des dizaines de milliers d'habitants ont été invitées à évacuer, les intempéries s'abattant plus largement sur l'arrière-pays.

Dans la ville de Windsor, située au nord-ouest de Sydney, c'est en jet-skis, sur des planches de surf ou des paddles, que les habitants ont traversé un torrent charriant des débris.

Il est tombé jusqu'à un mètre de pluie en une semaine sur certaines régions du littoral, soit l'équivalent des deux tiers des précipitations annuelles normales.