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Les pistolets ornés de Napoléon vendus en France pour 1,69 million d'euros

Les pistolets ornés de Napoléon vendus en France pour 1,69 million d'euros
Les pistolets ornés de Napoléon vendus en France pour 1,69 million d'euros Tous droits réservés Michel Bury/Osenat
Tous droits réservés Michel Bury/Osenat
Par David Mouriquand
Publié le
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Cet article a été initialement publié en anglais

Napoléon a tenté de tourner ces armes contre lui-même après une défaite, mais son grand écuyer a retiré la poudre. Le ministère français de la Culture les a récemment classés comme trésors nationaux.

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Deux pistolets ayant appartenu à l'empereur français Napoléon Bonaparte, avec lesquels il a eu l'intention de se suicider, ont été vendus aux enchères pour 1,69 million d'euros.

Les pistolets ont été vendus par la maison de vente aux enchères française Osenat à Fontainebleau, en banlieue parisienne, et leur prix était attendu entre 1,2 et 1,5 million d'euros.

La vente des pistolets Gossard intervient alors que le ministère français de la Culture les a récemment classés comme trésors nationaux et a interdit leur exportation, ce qui signifie que le gouvernement français dispose de 30 mois pour faire une offre d'achat au nouveau propriétaire anonyme, qui a le droit de la refuser.

Le gouvernement français a déclaré les armes trésor national
Le gouvernement français a déclaré les armes trésor nationalMichel Bury/Osenat

Napoléon aurait voulu utiliser ces pistolets pour se suicider à Fontainebleau, dans la nuit du 12 au 13 avril 1814, après sa première abdication à la suite de sa défaite militaire dans la campagne de France et l'invasion alliée.

Son grand écuyer Armand de Caulaincourt ayant retiré la poudre des pistolets, Napoléon tenta de s'empoisonner. Il survit, abdique et est exilé à l'île d'Elbe, au large de la côte italienne.

Napoléon a donné les pistolets à Caulaincourt, qui les a transmis à ses descendants.

"L'empereur a offert les deux pistolets et l'épée à Caulaincourt en souvenir de sa loyauté en ces jours sombres. Ils sont restés depuis dans sa famille, qui a décidé de s'en séparer", explique l'expert Jean-Pierre Osenat.

Les pistolets richement décorés — qui comportent l'image gravée de Napoléon en grande pompe impériale — ont été vendus dans un coffret en ronce de noyer avec incrustation d'ébène, ainsi que divers accessoires, dont une corne à poudre et des tiges de bourrage de poudre.

Le commissaire-priseur Jean-Pierre Osenat a précisé que l'image de Napoléon "au plus bas point" émotionnel était vendue en même temps que les objets.

Les souvenirs de l'empereur sont très recherchés par les collectionneurs. Par exemple, l'un de ses célèbres chapeaux noirs "bicorne" a été vendu pour 1,9 million d'euros en novembre.

Sources additionnelles • AFP

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