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Tour de France : les dés sont jetés

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Tour de France : les dés sont jetés

Tour de France : les dés sont jetés
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Le Gallois Geraint Thomas n'est plus qu'à 116 kilomètres de gagner le Tour de France après le contre-la-montre remporté samedi à Espelette par le Néerlandais Tom Dumoulin.

Le Britannique Chris Froome, deuxième de cette étape au Pays Basque, a repris pied sur le podium, à la troisième place, derrière Dumoulin.

Froome, quadruple vainqueur du Tour, a été devancé... d'une seconde par Dumoulin à l'arrivée des 31 kilomètres séparant Saint-Pée-sur-Nivelle d'Espelette.

Thomas, en tête aux deux pointages intermédiaires, a baissé de pied dans le dernier tiers. Il s'est classé troisième de l'étape, à 14 secondes du vainqueur.

Le Slovène Primoz Roglic est le principal perdant du jour. Au lendemain de son succès d'étape à Laruns, il a reculé de la troisième à la quatrième place du classement, après avoir lâché 1 min 14 sec à Froome.

Le "chrono" (individuel), le seul de cette édition, a tourné en faveur de deux coureurs qui ont bataillé en mai sur les routes de Giro qu'ils ont terminé aux deux premières places.

Dumoulin, champion du monde du contre-la-montre, a été devancé à chaque fois par un coureur de l'équipe Sky, sous réserve de classement inchangé à Paris.

A 27 ans, le Néerlandais de l'équipe Sunweb a enlevé son troisième succès d'étape dans le Tour, deux ans après ses victoires dans une étape de montagne (Arcalis) puis dans le contre-la-montre de Vallon-Pont d'Arc.

Avant le "chrono" d'Espelette, Dumoulin a dû surmonter un incident technique: "C'était vraiment stressant. Je n'arrivais pas à trouver mon maillot de champion du monde, mon sponsor a dû m'en refaire un autre. C'était une matinée de folie. Je ne sais pas où est passée cette combinaison."

"Être deuxième au général et gagner aujourd'hui, c'est merveilleux", a ajouté le vainqueur du jour. "J'ai 27 ans, donc j'espère encore devenir un peu plus fort, surtout en montagne, pour pouvoir gagner un jour le Tour de France".

Au classement général provisoire, Thomas précède désormais Dumoulin de 1 min 51 sec et Froome de 2 min 24 sec avant la dernière étape.

"Arriver sur le podium avec Geraint Thomas, c'est le rêve", a réagi Froome qui n'a cessé de sourire bien qu'il soit passé très près de la victoire d'étape. "C'est incroyable, après une journée très difficile hier (vendredi). Je pensais que ce n'était pas possible. Je suis très content".

Le Français Romain Bardet, pour sa part, a remonté d'un échelon au classement après ce chrono bouclé à près de deux minutes de Dumoulin. Il a dépassé l'Espagnol Mikel Landa pour accéder au sixième rang, mais à près de 7 minutes de Thomas.

"C'est pas mal", a estimé le meilleur Français au classement général sur son résultat du jour. "Plus les années passent, plus les standards sont élevés, et plus on attend de moi".

La dernière étape, dimanche, longue de 116 kilomètres entre Houilles et Paris, se présente comme un défilé jusqu'au circuit final des Champs-Elysées et un sprint prévisible.

Avec AFP