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Maltraitance animale : ouverture du procès d'un abattoir à Pau

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Maltraitance animale : ouverture du procès d'un abattoir à Pau

Maltraitance animale : ouverture du procès d'un abattoir à Pau
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Deux ans et demi après la diffusion d'images choc d'animaux maltraités filmées en caméra cachée par l'association L214, le procès des employés et du directeur de l'abattoir de Mauléon, dans les Pyrénées-Atlantiques, s'est ouvert lundi matin à Pau, pour deux jours.

"On attend de ce procès que soient reconnues les souffrances accrues faites sur les animaux dues à des infractions à la réglementation, qu'elles proviennent des ouvriers ou du matériel défaillant", a souligné avant l'ouverture des débats Brigitte Gothière, porte parole de L214.

Après trois renvois, ce procès s'ouvre alors même que le parlement examine en seconde lecture le projet de loi Agriculture et Alimentation, un texte qui prévoit des sanctions en cas de maltraitance animale dans les abattoirs et dans les transports d'animaux, ainsi que la création d'un poste de responsable de la protection animale dans chaque abattoir.

Une amende de quatrième classe

Trois salariés de l'abattoir de Mauléon, de même que l'établissement en tant que personne morale, sont jugés pour "mauvais traitements infligés sans nécessité à un animal domestique", une infraction équivalente à un excès de vitesse simple et pour laquelle la peine encourue est une contravention de 4e classe (750 euros au plus).

L'abattoir et son ancien directeur, Gérard Clemente, retraité aujourd'hui, doivent aussi répondre de "tromperie sur la nature, la qualité, l'origine ou la quantité d'une marchandise" un délit passible de deux ans de prison et 300.000 euros d'amende.

Tous les prévenus, ainsi qu'un quatrième employé, sont également poursuivis pour divers manquements aux règles de l'abattage (absence de précaution ou d'étourdissement préalable, saignée tardive, etc.).

Dix associations de défense des animaux se sont portées parties civiles, dont L214, la SPA et la Fondation Brigitte Bardot.

Durant l'audience, des passages de la vidéo de L214 d'une durée totale de 2H30 seront diffusés. Ces images ont été tournées par L214 en mars 2016 à Mauléon, environ deux semaines avant Pâques, période d'activité intense dans les abattoirs.

"Elles ont été captées et diffusées pour rendre visible un système violent qui met à mort trois millions d'animaux par jour en France", affirme Brigitte Gothière pour L214.

"Faire reconnaître la responsabilité de l'Etat"

Animaux mal étourdis, moutons saignés encore conscients, voire des agneaux écartelés vivants, les images sont difficilement soutenables.

"Elles montrent que la réglementation dans les abattoirs ne sert qu'à rassurer les consommateurs. Elle n'y est même pas appliquée (...) Ce procès sera l'occasion de faire reconnaître la responsabilité de l'Etat et des services vétérinaires", estime Mme Gothière.

L'association L214, qui milite pour la protection des animaux mais aussi pour l'abolition de la consommation de viande et de tout usage de substance d'origine animale, s'est déjà illustrée en révélant des faits similaires dans les abattoirs d'Alès et du Vigan (Gard).

Un ex-employé de l'abattoir du Vigan a d'ailleurs été condamné en avril 2017 à huit mois de prison avec sursis pour actes de cruauté et mauvais traitement sur des animaux.

"Au-delà de la défense des salariés, observe Antoine Tugas, avocat de trois des salariés mis en cause, il faut se poser la question de savoir si la consommation de viande devenue aujourd'hui industrielle, est intrinsèquement compatible avec le bien-être animal".

Avec AFP