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Une sépulture digne pour les bébés de Tuam

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Dans le sous sol du jardin de cet ancien foyer catholique de mères célibataires en Irlande, des centaines de reste de bébés ont été retrouvés lors de fouilles en 2016 et 2017. Durant la visite du Pape François au mois d' août, les "bébés de Tuam" avaient été érigés en symboles des abus de l'église catholique en Irlande par des manifestants. Mardi, le gouvernement a autorisé l'exhumation des restes de ces enfants pour leur donner une sépulture "digne".

"Laissez moi être claire et n'ayez aucun doute sur le fait que tous les efforts seront mis en oeuvre pour localiser et retrouver tous les restes d'enfants sur ce site. C'est notre but ultime et mener de telles actions est juste", a déclaré la ministre irlandaise en charge de l'Enfance, Katherine Zappone.

C'est grâce au travail d'une historienne que ce charnier a été découvert. Catherine Corless avait étudié les avis de décès de 797 enfants, pour la plupart, décédés dans ce foyer, mais n'avait trouvé qu'une seule tombe correspondante dans le cimetière local. L'historienne en avait conclu que les bébés, avaient été enterrés dans une fosse sur place et privés de sépulture chrétienne.

Selon les archives de ce foyer qui a fermé ses portes en 1961, la plupart de ces bébés sont morts de malnutrition et de maladies infectieuses comme la tuberculose.