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L'autoroute grecque qui sécurise la circulation et favorise la mobilité

L'autoroute grecque qui sécurise la circulation et favorise la mobilité
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Dans cet épisode de Smart Region, direction la vallée de Tempi, en Grèce. Les routes de cette région montagneuse étaient autrefois parmi les plus dangereuses du pays. Mais désormais, la vallée est traversée par une portion d'autoroute ultra-sécurisée.

La section nord de l’autoroute A1, qui relie Athènes à Thessalonique, a été terminée il y a deux ans. Trois nouveaux tunnels et ponts ont remplacé la veille route nationale venteuse, où se sont produits de nombreux accidents mortels au cours des dernières décennies, avec une moyenne de 1 à 2 accidents fatals par an. Le plus grave a eu lieu en 2004, lorsque 21 collégiens ont perdu la vie.

Pour les utilisateurs réguliers, comme le chauffeur routier Athanasios Bliatsios, conduire dans la vallée est désormais bien plus confortable.

Il y a plein d’avantages maintenant, explique-t-il. La route est sûre et sécurisée. Depuis que les tunnels ont été construits et ouverts à la circulation, beaucoup de dangers qui existaient ont disparu. »

Depuis l’achèvement de ce projet, soutenu par la Politique de cohésion de l’Union Européenne, le nombre d’accidents a considérablement baissé dans la région.

Cette nouvelle infrastructure a intégré la route européenne E75, qui relie la Norvège au sud de la Grèce.

Les travaux de constructions ont duré 6 ans de plus que prévu, à cause de la crise grecque. Mais finalement, cette nouvelle infrastructure a permis de booster l’économie locale et d’améliorer les transports, comme l'explique Dimitrios Gatsonis, le PDG d'Aegean Motorway SA.

"L’un des plus grands avantages, c’est que les tunnels améliorent la mobilité, notamment dans le centre et le nord de la Grèce. Le temps de voyage a été réduit d’environ 30 minutes grâce à la nouvelle section. Bien sûr, il y a aussi des avantages liés à la sécurité, car les gens ne passent plus par la vallée de Tempi. Ils utilisent la route moderne et les tunnels. »

Une surveillance 24h/24

A l’intérieur des trois tunnels, d’une longueur totale de 11 km, un important réseau de caméras de surveillance hi-techs a été installé. Il fonctionne 24h/24h, 7j/7, en liaison avec le centre de gestion du trafic.

« A l’intérieur des tunnels, il y a plus de 400 caméras, installées tous les 75 mètres, raconte Maria Goudi, l'une des responsables de la surveillance. Elles sont dotées d’un système qui leur permet de détecter les incidents et les véhicules arrêtés, de suivre les piétons, les voitures qui se trouvent du mauvais côté, et de détecter la fumée. »

La circulation sur cette nouvelle section a augmenté progressivement : +18% au cours des années 2017 et 2018. Aujourd'hui, près de 11 000 véhicules la traversent chaque jour. Parmi eux, 26% sont des camions ou des bus.

Malgré la croissance économique relativement faible de la Grèce au cours de ces deux dernières années, le trafic de véhicules lourds a augmenté d’environ 29%

Et pour les conducteurs, la construction de cette nouvelle autoroute apporte même d’autres avantages: “Avant, conduire ici était difficile. Je ne profitais pas de ce paysage magnifique. Maintenant, c’est différent. J’aime vraiment conduire sur cette route", s’enthousiasme Athanasios Bliatsios.