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Vingt ans après, le lycée Columbine commémore la tuerie

Vingt ans après, le lycée Columbine commémore la tuerie
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REUTERS/Rick Wilking
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Les habitants d'une petite ville du Colorado ont commémoré samedi les 13 morts de la fusillade du 20 avril 1999, perpétrée dans le lycée de Columbine par deux de ses élèves, première tuerie de l'ère médiatique moderne.

Pendant des heures, en ce mardi du printemps 1999, les Américains ont suivi à la télévision cette fusillade et l'intervention tardive des forces de l'ordre, à Littleton, en banlieue de Denver.

Les rescapés et blessés de la fusillade, désormais adultes et parents, les familles des victimes ainsi que des habitants de Littleton ont participé vendredi soir à une veillée. Une cérémonie officielle a eu lieu samedi dans le parc jouxtant le lycée, où un mémorial a été érigé en 2007 en hommage aux 12 lycéens et au professeur assassiné par les deux tireurs, qui se sont suicidés dans le lycée.

"Pendant 19 ans, je suis restée triste, le cœur brisé. Mais ça s'est transformé en colère, parce que rien ne change", a dit récemment à l'AFP Amanda Duran, qui avait 15 ans le jour où son monde a basculé. Sa meilleure amie a été tuée. "Je n'ai pas entendu les balles siffler à mes oreilles et n'ai pas eu d'arme pointée sur moi. Cela n'a malheureusement pas empêché le traumatisme".

Columbine, un avant et un après ?

Le massacre a changé la façon dont les écoles et la police se préparent contre les tireurs, les exercices de confinement et d'évacuation étant devenus routiniers pour des générations d'élèves américains, dès la maternelle.

Columbine a aussi créé un débat sur les armes à feu qui, trois présidents plus tard, semble encore plus loin d'une résolution dans la société américaine. Le nombre d'armes en circulation n'a cessé d'augmenter (393 millions pour 326 millions d'habitants), et les fusillades, en milieu scolaire ou ailleurs, sont des événements réguliers de l'actualité.

Depuis Columbine, 226 000 enfants, dans 233 écoles, ont été exposés à un tir d'arme à feu ou à des fusillades, mortelles ou pas, en leur présence, selon une enquête du Washington Post. Le dernier épisode date de vendredi, quand un homme a tiré sur les vitres d'une classe de CE2 dans une école à Jacksonville en Floride, sans faire de victime.

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