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La "Force" est avec lui ! Mort de Peter Mayhew, Chewbacca dans "Star Wars"

La "Force" est avec lui ! Mort de Peter Mayhew, Chewbacca dans "Star Wars"
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APTN
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La "Force" est désormais avec lui ! Mais les fans de la saga "Star Wars" pleurent à chaudes larmes. L'acteur britannique Peter Mayhew (en photo ci-dessous), qui s'était si bien mis dans la peau, et surtout les poils, du célèbre Chewbacca, a quitté définitivement le grand écran. Sa famille vient d'annoncer sa mort intervenue mardi dernier à l'âge de 74 ans. Le comédien avait été obligé d'abandonner le "rôle de sa vie" en 2016 pour de graves problèmes de santé. Ces dernières années, il ne se déplaçait plus qu'en fauteuil roulant.

Sans visage ni paroles, et célèbre malgré tout

La performance de Peter Mayhew, c'était d'avoir su incarner un Wookie, un extraterrestre géant et très velu, au mauvais caractère mais fidèle compagnon du héros, Han Solo, sans jamais montrer son visage, forcément, et avec des réparties se résumant à de simples grognements incompréhensibles. Il faisait vivre Chewbacca grâce à des expressions et une gestuelle sans pareille, ce qui avait rendu ce personnage très populaire auprès des accros de "Star Wars".

Comme un coup de foudre entre Lucas et Mayhew

Pour choisir l'acteur en vue du premier opus, en 1977, il n'avait fallu que quelques instants au réalisateur américain George Lucas, un vrai coup de foudre ! "Grosso modo, avait raconté Mayhew, l'entretien s'est résumé à ça. Il s'est tourné vers Gary Kurtz (le producteur) et a dit : Je pense qu'on l'a trouvé". "C'était un bon ami et je suis attristé de son décès", a réagi Lucas. "Peter était un homme formidable. Il était l'être humain le plus proche qui soit d'un Wookie, un grand coeur, une nature généreuse... et j'ai appris à toujours le laisser gagner".

"Nous avons été des partenaires au cinéma et des amis dans la vie pendant plus de 30 ans, et je l'aimais", a témoigné Harrison Ford, interprète de Han Solo dans "Star Wars. "Il a insufflé son âme dans le personnage", poursuit l'acteur américain, et "Chewbacca a joué un rôle important dans le succès des films que nous avons tournés ensemble".

Un grand acteur, aussi par sa taille !

Pour l'anecdote, il faut savoir que Peter Mayhew a eu d'emblée un avantage sur les autres candidats pour décrocher le rôle du principal Wookie car il mesurait exactement 2, 21 mètres. Son successeur, l'ex-basketteur finlandais Joonas Suotamo, ne mesure, si l'on peut dire, que 2,09 mètres. Quant au langage "primitif" de Chewbacca - le "shyriiwookil" pour les spécialistes -, il a été créé de toutes pièces par des ingénieurs du son, et ses longs poils auraient été prélevés sur des yaks du Tibet.

La famille du défunt informe qu'une cérémonie à sa mémoire aura lieu le 29 juin prochain.