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Les terres rares, arme redoutable aux mains de Pékin

Les terres rares, arme redoutable aux mains de Pékin
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La guerre commerciale entre Washington et Pékin se poursuit. La Chine menace à présent de limiter ses exportations de terres rares.

Que sont les terres rares ?

C'est un ensemble de 17 métaux utilisés dans la fabrication de certains produits de haute technologie, comme les smartphones, les écrans plasma, les véhicules électriques ou encore l'armement. Ces minerais sont produits à plus de 90 % en Chine, le pays est aussi le premier raffineur mondial.

C'est donc une arme redoutable que pourrait utiliser Pékin en riposte aux pressions commerciales exercées par Washington. Après la hausse de 25 % des droits de douane sur les exportations chinoises et l'interdiction aux sociétés américaines de vendre des technologies à Huawei, la Chine montre qu'il lui reste un important levier économique pour contrer les Etats-Unis.

Selon James Kennedy, président du cabinet ThREE Consulting, dans la revue spécialisée National Defense,"La Chine pourrait provoquer la fermeture de presque toutes les chaînes de montage d'automobiles, d'ordinateurs, de smartphones et d'avions dans le monde si elle décidait d'imposer un embargo sur ces matériaux".

Mais utiliser les terres rares comme une arme de dissuasion, pourrait être difficile à mettre en pratique. La Chine avait tenté d'imposer des quotas d'exportation sur ses métaux il y a plus de dix ans, mais elle avait été condamnée devant l'Organisation mondiale du commerce.