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Nouveau drame dans une prison brésilienne : au moins 57 détenus tués

Nouveau drame dans une prison brésilienne : au moins 57 détenus tués
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Au moins 57 détenus ont été tués lundi lors d'un affrontement dans une prison du nord du Brésil, un nouveau massacre qui endeuille le système pénitentiaire de cette région stratégique où des factions criminelles rivales se disputent le trafic de cocaïne.

Les autorités pénitentiaires locales ont précisé que 16 prisonniers avaient été retrouvés décapités.

La mutinerie, qui a débuté vers 07h00 au Centre de redressement régional d'Altamira, dans l'Etat du Para, au cœur de la forêt amazonienne, s'est terminée en fin de matinée.

"Deux gardiens ont été pris en otage, mais ils ont vite été libérés parce que l'objectif était de montrer qu'il s'agissait d'un règlement de comptes entre factions rivales et non une émeute pour protester contre les conditions de détention", a affirmé le gouverneur du Para, Jarbas Vasconcelos, cité dans un communiqué des autorités locales.

Des détenus issus d'une section de la prison réservée aux membres d'une faction criminelle ont fait irruption dans une autre zone où se trouvaient des prisonniers appartenant à un gang rival, avant d'y mettre le feu.

"Il est probable que de nombreux détenus soient morts asphyxiés", a souligné la porte-parole des services pénitentiaires, précisant que des experts étaient sur place et que le bilan pourrait encore s'alourdir.

Une vidéo circulant sur les réseaux sociaux montre six têtes de prisonniers entassées contre un mur. Un détenu apparaît ensuite dans le champ et fait rouler l'une d'elles avec son pied, comme s'il s'agissait d'un ballon de football. Sur une autre vidéo, on peut voir des corps calcinés sur un toit d'où s'échappe une épaisse fumée noire, tandis que des prisonniers armés de machettes arpentent les lieux.

En septembre, sept prisonniers avaient trouvé la mort lors d'une mutinerie dans cette même prison d'Altamira. La mutinerie avait été attribuée à une tentative d'évasion.

Surpopulation carcérale

Avec plus de 726 000 détenus recensés en 2017, selon les derniers chiffres officiels, le Brésil compte la troisième population pénitentiaire du monde.

La capacité officielle n'est que de 423 242 places, environ trois cinquièmes du total de personnes incarcérées dans ce pays de près de 210 millions d'habitants qui est l'un des plus violents au monde.

Pour Robert Muggah, directeur de recherche de l'Institut Igarape de Rio, "les dirigeants brésiliens ont toujours répondu à ces crises du système pénitentiaire en construisant plus de prisons et en prônant des peines plus lourdes". Il considère qu'une solution plus efficace serait de "chercher des alternatives à la prison" pour certaines infractions moins graves afin de réduire la population carcérale.

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