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Décès de Kobe Bryant : le monde du basket en deuil

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Décès de Kobe Bryant : le monde du basket en deuil
Tous droits réservés  Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved.   -   Michael Owen Baker
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Le monde du basket est en deuil depuis l'annonce, ce dimanche, du décès de Kobe Bryant. Le quintuple champion NBA, joueur des Los Angeles Lakers pendant 20 saisons, a marqué le basket de son empreinte. Black Mamba était l'un des sept joueurs à avoir inscrit plus de 30 000 points durant sa carrière.

Retraité depuis 2016, la légende du basket s'est tuée dans un accident d’hélicoptère à Calabasas, dans le sud de la Californie. Neuf personnes étaient présentes à bord de l’appareil, dont sa fille Gianna, âgée de 13 ans. Les autorités ont annoncé n'avoir trouvé aucun survivant. La cause de l'accident n'est pas encore connue.

Sur Twitter, le président américain Donald Trump a salué "l'un des meilleurs joueurs de tous les temps", qui ne faisait "que commencer dans la vie".

Quelques minutes plus tard, Barack Obama a fait part de sa tristesse.

La disparition de Kobe Bryant a provoqué une immense vague parmi les actuels et anciens joueurs de NBA, le championnat de basket nord-américain.

"Les mots ne peuvent pas décrire la douleur que je ressens. J'aimais Kobe, il était comme un petit frère pour moi." - Michael Jordan
"La plupart des gens se souviendront de Kobe comme du magnifique athlète qui a inspiré toute une génération de joueurs de basket. Mais je me souviendrai toujours de lui comme d'un homme qui était bien plus qu'un athlète." - Kareem Abdul-Jabbar
"Kobe et moi avons partagé tant de conversations spéciales sur la vie et le basket. Nous avions tant de choses en commun en dehors du terrain. [...] Lui et ces conversations me manqueront beaucoup." - Magic Jonhson
"Je ne sais plus quoi dire... Kobe et Gianna, vous ne serez jamais oubliés. [...] Prières pour la famille Bryant. Repose en paix, petit frère et Gigi" - Karl Malone
"J'ai le cœur brisé Kobe et Gigi, vous êtes tous les deux les plus grands de tous les temps à mes yeux et je sais que ce genre de un-contre-un vivra pour toujours." - Scottie Pippen

Les sportifs de toutes disciplines ont également réagi à la mort du n°24 des Lakers.

"Je suis sans voix... Tout mon amour pour la famille et les amis de Kobe. Ce fut un plaisir de vous rencontrer et de partager de bons moments ensemble. Un génie comme peu d'autres va nous manquer" - Lionel Messi

Des centaines de fans se sont rassemblés ce dimanche devant le Staples Center à Los Angeles, là où Kobe Bryant a joué pendant des années.

La salle accueillait le soir-même la cérémonie de gala des Grammy Awards. "Ce soir, c'est pour Kobe", a lancé la chanteuse Lizzo, grande favorite avec huit nominations, en ouvrant la cérémonie.