DERNIERE MINUTE
This content is not available in your region

Coronavirus : le Royaume-Uni fête les 100 ans de "Captain Tom", le vétéran adoré des soignants

euronews_icons_loading
Virus Outbreak Britain
Virus Outbreak Britain   -   Tous droits réservés  Cpl Robert Weidemane/MoD/Crown Copyright
Taille du texte Aa Aa

"Captain Tom", médailles toujours épinglées à la place du coeur sur une veste chic, encore bon pied bon oeil à 100 ans fêtés ce jeudi, a gagné son tout dernier combat... contre le Covid-19. Non pas parce que ce vétéran britannique a été infecté par le terrible coronavirus, mais car il a réussi son pari de collecter une somme record pour aider les soignants, les nouveaux soldats du quotidien au Royaume-Uni comme partout dans le monde.

Alors, la population et les autorités du pays ont fait de "Captain Tom", le nom affectueux que l'on donne désormais à Tom Moore - de son vrai nom - un héros. Et elles le fêtent comme tel, en grande pompe à l'égal des hautes personnalités, en ce jour émouvant pour l'ancien combattant puisqu'il souffle ses 100 bougies.

La Royal Air Force de sortie pour "Captain Tom"

La cerise sur le gâteau est une démonstration aérienne de plusieurs avions de la Royal Air Force, des Spitfire et Hurricane, en son honneur. C'est tout dire puisque ces appareils ne sont déployés normalement que pour des cérémonies commémoratives de la Seconde Guerre mondiale.

"Captain Tom" y a assisté en direct, avec émotion et enthousiasme, dans la matinale d'information de la chaîne publique de radio-télévision BBC :

La parade "devait être une surprise", a regretté sur son compte Twitter le ministre britannique des Transports, Grant Shapps. Cependant, l'engouement populaire pour l'événement, relayé par la presse, était si fort que le gouvernement a dû confirmer.

L'homme au déambulateur qui valait 33 millions d'euros

Le 6 avril dernier, Tom Moore, voulant remercier les médecins qui l'avaient guéri d'un cancer, s'était promis, publiquement, de collecter 1 000 livres en faveur des associations qui aident le NHS, le service public de santé. Il avait pour objectif de parcourir une centaine de fois la longueur de son jardin, qui est de 25 mètres.

Le 16 avril, "Captain Tom" allait épater tout le monde en persistant jusqu'au bout de son parcours, en plus à l'aide de son déambulateur. La générosité du public a finalement été si grande que la collecte en ligne est en train d'atteindre les 30 millions de livres, soit 33 millions d'euros.

Le vieil homme, originaire du Yorkshire, comté du nord de l'Angleterre, n'a pas seulement des supporters au Royaume-Uni. Il a reçu pour ses 100 ans pas moins de 125 000 cartes d'anniversaire envoyées du monde entier. Le prince William et le capitaine de l'équipe de football anglaise, Harry Kane, ont également signé une carte destinée au héros.