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Il y a 80 ans, la Bataille d'Angleterre, épisode mythique de la Seconde Guerre Mondiale

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Il y a 80 ans, la Bataille d'Angleterre, épisode mythique de la Seconde Guerre Mondiale
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"A la place d'une invasion, c'est un bombardement qui est venu des airs", dit ce reportage d'actualité d'époque. C'était il y a 80 ans, l'armée de l'air allemande lançait une offensive sur le Royaume-Uni, entraînant une riposte héroïque de la Royal Air Force. La Bataille d'Angleterre allait durer trois mois, et avec la victoire des Alliés, mettre en échec le plan nazi d'invasion du Royaume-Uni.

Près de 3 000 pilotes et officiers britanniques prirent part, à bord de leurs Hurricane et Spitfire, à ce combat aérien historique. Parmi eux le lieutenant Burns, 25 ans à l'époque.

Deborah Burns est sa veuve : "Ils ne disaient pas qu'ils étaient des héros. Ils pensaient qu'ils faisaient juste leur travail. Comme je l'ai dit, Owen pensait que la bonne chose à faire était de s'engager pour protéger ce pays. Je ne pense pas qu'à cette époque, ils se considéraient comme des héros. Mais tout le monde les voyaient, et les voient encore aujourd'hui comme des héros à cause du travail fantastique qu'ils ont fait pour protéger ce pays".

Le mémorial Capel-le-Ferne, près de Folkestone dans le Kent, a été érigé pour les vétérans de la Bataille d'Angleterre. le travail de mémoire, encore primordial 80 ans après.

Patrick Tootal, Conservateur du Memorial de Capel-le-Ferne : "Ce mémorial est un monument national pour ce petit groupe de gens qui font partie de notre histoire et nous devons nous en souvenir, comme du Dimanche du souvenir et tout le reste. Si nous ne nous souvenons pas, nous allons oublier. Et nous ne voulons pas revivre tous les traumatismes que nous avons traversés il y a 80 ans."

Churchill disait à propos de cette Bataille d'Angleterre : "Jamais tant de gens n'ont dû autant à si peu"...

C'est le 15 septembre qu'aura lieu au Royaume-Uni la commémoration officielle de la victoire des Alliés dans le ciel.