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Le "Mayflower", une page de l'histoire coloniale anglaise

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Le "Mayflower", une page de l'histoire coloniale anglaise
Tous droits réservés  AFP/Screenshot
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C'était il y a 400 ans, le Mayflower quittait le port britannique de Plymouth à destination de l'Amérique. A bord de ce navire, essentiellement des Anglais, puritains, à la recherche d'une terre nouvelle où ils pourraient pratiquer librement leur religion.

Avant de débarquer dans ce qui allait devenir la Nouvelle-Angleterre, ils ont conclu un pacte, contenant des lois et des principes, considérés comme la base de la démocratie américaine.

Parmi les événements qui commémorent cet anniversaire, il y a une grande exposition à Plymouth en Angleterre, qui va se tenir durant un an.

Il faut bien le reconnaître : le voyage du Mayflower est un épisode de l'histoire coloniale anglaise. Et cela a eu un impact dramatique sur les Wampanoag, ces Amérindiens qui vivaient là où sont arrivés les colons anglais.
Cette histoire dramatique, les Wampanoags la ressentent encore aujourd'hui. En fait, cet aspect-là de l'histoire du Mayflower a longtemps été marginalisé voire ignoré.
Jo Loosemore
Curatrice de l'exposition

C'est la première fois qu'une exposition fait ainsi la lumière sur l'impact de la colonisation sur le peuple Wampanoag.

Un de nos anciens responsables avait été invité à participer au 350ème anniversaire du Mayflower. Mais ses propos avaient été censurés. Aujourd'hui, il en est tout autrement. Nous sommes invités à nous exprimer, en donnant notre version de l'histoire.
Paula Peters
Porte-parole du peuple Wampanoag

De nombreuses manifestations sont organisées en Grande-Bretagne et aux Etats-Unis pour marquer le 400ème anniversaire du voyage du Mayflower.