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Stan, le T-rex qui vaut 31 millions de dollars

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Le squelette du T-Rex Stan, exposé dans les locaux de Christie's, à New York le 15 septembre 2020
Le squelette du T-Rex Stan, exposé dans les locaux de Christie's, à New York le 15 septembre 2020   -   Tous droits réservés  Mary Altaffer/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved.
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Stan a trouvé une nouvelle maison. Ce spécimen de T-Rex a été vendu ce mardi pour la modique somme de 31,8 millions de dollars (soit plus de 27 millions d'euros), lors d'une vente organisée par la maison Christie's à New York. Cette somme a littéralement mis en pièce le précèdent record pour un dinosaure aux enchères.

L'identité de l'acheteur n'a pas été révélée. Mais aux vues des dimensions de la grosse bébête, le nouveau maître de Stan doit assurément avoir une niche à sa mesure, jugez-en : douze mètres de long, quatre mètres de haut et, selon les spécialistes, le T-Rex pesait de sept à huit tonnes de son vivant.

En quadruplant le prix, Stan n'a donc fait qu'une bouchée du record absolu en la matière. Sue, un autre T-Rex avait été en effet vendu en octobre 1997 chez Sotheby's, pour 8,4 millions de dollars au Field Museum of Natural History de Chicago.

Le squelette, parmi les plus complets au monde, de ce grand prédateur n'a fait qu'une bouchée de l'estimation initiale proposée par Christie's, soit entre 6 et 8 millions de dollars, démontrant une nouvelle fois, s'il en était besoin, le pouvoir d'attraction que possède le T-Rex.

Les neuf millions de dollars ont été atteints en moins de deux minutes, mais il en aura fallu près de 14 au total pour départager les trois collectionneurs encore en piste, avec un dernier coup de marteau à 27,5 millions de dollars, auxquels ont été ajoutés frais et commissions.

La vente était organisée à New York, où se trouvait la commissaire-priseure, mais avec deux antennes à Hong Kong et Londres où des spécialistes de Christie's prenaient des appels de collectionneurs.

Ce sont d'ailleurs deux acheteurs passés par Londres qui ont animé la vente, avec au relais un collectionneur à New York qui a notamment fait franchir les seuils de 20 et 25 millions de dollars.

Le T-Rex restera exposé jusqu'au 21 octobre dans l'une des vitrines du siège de Christie's, à New York.

67 millions d'années après sa mort, Stan mis en vente suite à un différend

Le premier squelette de T-Rex, partiellement complet, avait été découvert en 1902 dans le Montana. Depuis, une cinquantaine de T-Rex ont été mis au jour.

Vieux de 67 millions d'années, Stan a, lui, été découvert en 1987 près de Buffalo, dans le Dakota du Sud.

Des paléontologues de l'Institut de recherche géologique de Black Hills, dans le Dakota du Sud, ont consacré plus de 30 000 heures de travail à le déterrer et reconstituer son squelette fossilisé, composé de 188 os.

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Le crâne de Stan, exposé chez Christie's à New York, le 15 septembre 2020AP Photo/Mary Altaffer

La tête de Stan étant trop lourde, c'est une réplique qui a été placée sur le squelette. La vraie est exposée à côté du squelette. Ce crâne est aussi l'un des plus complets de T-Rex. Avec ses mâchoires, où prennent place 58 dents qui pouvaient mesurer jusqu'à 28 centimètres, ce prédateur avait un outil redoutable.

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Les dents de StanAP Photo/Mary Altaffer

Une étude publiée en 2017 par l'Université de Floride a en effet considéré que le T-Rex était capable, avec ses dents, d'exercer des pressions équivalentes à plus de trois tonnes, soit le poids de trois petites voitures. Après avoir été prises entre ses crocs, ses proies n'avaient donc aucune chance...

Le squelette a servi pour réaliser des moulages destinés à des dizaines de musées dans le monde, désireux d'acquérir une copie de ce Tyrannosaurus rex d'exception, mort à une vingtaine d'années, selon les estimations des chercheurs.

Ironie, la vente prévoit que l'acquéreur n'aura pas le droit de reproduire Stan en trois dimensions.

La vente intervient à la suite d'un différend entre administrateurs de l'institut. La loi autorise la vente lorsque le spécimen a été découvert sur un terrain privé, ce qui est le cas en l'espèce.

Le T-Rex, star de la culture pop

"Il n'y a pas beaucoup de squelettes complets", avait expliqué, avant la vente, James Hyslop, responsable du département instruments scientifiques, globes et histoire naturelle chez Christie's à Londres.

"Les occasions d'acquérir un T-Rex aussi complet ne se présentent qu'une fois par génération", avait assuré le spécialiste, qui prenait les ordres, durant la vente, du collectionneur qui l'a emporté.

"Il deviendrait la pièce maîtresse de n'importe quel musée d'histoire naturelle", avait fait valoir James Hyslop.

"Le T-Rex a le statut d'icône", avait-il dit, ce qui se reflète dans son prix. "C'est LE dinosaure qui attire les foules."

Le T-Rex a ainsi rapidement fait ses dents au cinéma. Dans les salles obscures, le plus redoutable des dinosaures a décroché plusieurs des premiers rôles comme en 1925, dans "Le Monde Perdu" ou en 1933 lorsqu'il livra un combat homérique contre "King Kong".

Le Jurassic Park de Steven Spielberg, en 1990, a parachevé son statut, celui de l'un des plus grands monstre du cinéma.