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Football : l'ancien sélectionneur français Gérard Houiller est mort

Gérard Houiller, alors entraineur de l'Olympique lyonnais, lors d'un marche de Ligue des champions contre le Real Madrid à Lyon, le 13 septembre 2006
Gérard Houiller, alors entraineur de l'Olympique lyonnais, lors d'un marche de Ligue des champions contre le Real Madrid à Lyon, le 13 septembre 2006   -   Tous droits réservés  CLAUDE PARIS/AP Photo
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C'est un sacré "bonhomme" du foot français qui s'en est allé ce lundi. Gérard Houiller, entraîneur à succès en France et Angleterre, est mort à 73 ans

Au cours de sa carrière d'entraîneur et de manager, Gérard Houiller a remporté à trois reprises le titre de champion de France, un fois avec le Paris-Saint-Germain en 1986, et deux fois avec l'Olympique lyonnais en 2006 et 2007.

Il s'est également illustré outre-Manche avec les Reds de Liverpool en réalisant en 2001 un fantastique parcours couronné par cinq trophées dont une victoire sur la scène européenne en remportant la Coupe de l'UEFA, l'ancêtre de la Ligue Europa. Cette même année, il avait aussi remporté les deux Coupes anglaises (FA Cup et la Coupe de la Ligue), puis la Supercoupe d'Europe et le Charity Shield.

Comme Liverpool, ses anciens clubs ont fait part de leur émotion, après avoir appris sa disparition.

"Nous pleurons la disparition de notre manager triple vainqueur Gérard Houllier. Les pensées de tout le monde au club sont avec la famille de Gérard et ses nombreux amis. Repose en paix", a ainsi réagi le club de Liverpool sur Twitter.

L'émotion est également vive à l'OL, où Gérard Houiller avait également occupé des fonctions de conseiller à partir de 2016. Le club de Lyon a ainsi salué, dans un communiqué, la mémoire de celui qui était "l'un des plus grands architectes du football mondial dont l'excellence a marqué plus de trois décennies".

Le PSG a lui-aussi salué la mémoire de Gérard Houiller qui a permis au club de la capitale de remporter remporté son premier titre de champion de France de son histoire.

Selon le quotidien sportif l'équipe L'Equipe, l'ancien technicien est mort dans la nuit de dimanche à lundi, quelques jours après une opération de l'aorte subie dans un hôpital parisien.

Natif de Thérouanne, dans le Pas-de-Calais, Gérard Houllier n'a jamais été footballeur professionnel. Il aura officié sur le banc de nombreux clubs, de Lens dans les années 1980 à Aston Villa au début des années 2010. Il a été aussi directeur sportif du club américain des Red Bulls de New York de 2012 à 2016.

Un parcours à la tête des Bleus moins flamboyant

Gérard Houllier a connu moins de succès à la tête de l'équipe de France, que ce soit en tant qu'adjoint de Michel Platini à partir de 1988, puis en tant que N°1 en 1992. Il n'est resté que 12 matches seulement sélectionneur des Bleus, sa sortie ayant été provoquée par la non qualification historique au Mondial 1994 lors du fiasco de France-Bulgarie en 1993.

L'un des plus grands entraîneurs français
Michel Platini

"Je suis triste d'apprendre la disparition de Gérard Houllier, un grand Monsieur, un homme très cultivé et intelligent, un fin connaisseur du football, un ami. Certainement l'un des plus grands entraîneurs français avec un palmarès exceptionnel", s'est ému Michel Platini dans un communiqué.

Le nom de Gérard Houllier restera également attaché à la Fédération française, où il a officié en tant que Directeur technique national (DTN).

Pluie d'hommages

Les hommages ont commencé à pleuvoir après son décès, survenu quelques heures après le match PSG-OL (0-1), qui a opposé deux de ses anciens clubs ce dimanche.

"Le football français perd l'un de ses plus grands techniciens, et la Fédération française l'un de ses plus fidèles serviteurs", a salué le président de la FFF Noël Le Graët, honorant dans un communiqué "un formidable pédagogue, ouvert d'esprit, chaleureux, accessible, profondément humain".

"Sous le choc de cette triste nouvelle", a écrit sur Twitter le milieu de Lyon Houssem Aouar, ému comme plusieurs joueuses de l'équipe féminine dont Wendie Renard et Amandine Henry sur ce réseau social.

"Gérard, tu as été mon premier sélectionneur en équipe de France et tu m'as offert ma première sélection. Tu as toujours été bienveillant avec moi et j'avais beaucoup de plaisir à te croiser et à parler foot", a prolongé l'ancien international français Bixente Lizarazu.

"Avec la disparition de Gérard Houllier, la France perd un grand entraîneur et le football, un technicien reconnu partout dans le monde", a réagi la ministre déléguée aux Sports Roxana Maracineanu.

"Gérard Houllier était un très grand sélectionneur de l'équipe de France, je veux avoir un mot pour lui", a pour sa part dit le président Emmanuel Macron, présent lors du tirage au sort de la phase de groupes du Mondial 2023 de rugby.