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Football : Mediapro définitivement hors-jeu après la conciliation avec la LFP

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La chaîne Telefoot va arrêter la diffusion des matches de Ligue 1 et Ligue 2
La chaîne Telefoot va arrêter la diffusion des matches de Ligue 1 et Ligue 2   -   Tous droits réservés  AFP
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La justice française a validé mardi l'accord entre la Ligue de football professionnel (LFP) et son diffuseur Mediapro, actant le retrait de celui-ci en vue de la réattribution des droits TV des championnats de France, a annoncé à l'AFP l'avocat du diffuseur.

"Le jugement homologue le protocole d'accord" entre la LFP et le groupe catalan à capitaux chinois, a précisé l'avocat de Mediapro Guilhem Bremond, interrogé par l'AFP.

Avec cette décision, le tribunal de commerce de Nanterre, près de Paris, permet à la LFP de récupérer les droits de 80% de la Ligue 1 et de la Ligue 2, initialement attribués pour plus de 800 millions d'euros par an à Mediapro, qui n'a pas réglé ses échéances depuis octobre.

Cette ultime étape met fin à une procédure de conciliation entamée il y a plus de deux mois, lorsque Mediapro, nouveau venu sur le marché français, avait indiqué vouloir renégocier son contrat à la baisse.

"La LFP se réjouit de cette première étape indispensable dans le traitement de ce dossier majeur pour l'avenir du football professionnel français", a réagi la Ligue de football professionnel dans un communiqué.

Mediapro a annoncé "prendre acte" de cette décision et confirme dans un communiqué que sa chaîne Téléfoot "continuera de diffuser les matchs et les programmes de Ligue 1 et de Ligue 2, jusqu'à la réattribution de ces droits à un autre diffuseur".

Le football français peut tourner la page après plusieurs mois catastrophiques: alors qu'il pensait avoir signé un accord de diffusion record lors de l'appel d'offres de 2018 (1,153 milliard d'euros annuels en tout pour la Ligue 1 entre 2020 et 2024), l'espoir s'est transformé en fiasco cet automne, venant s'ajouter aux conséquences économiques de la pandémie et aux billetteries à l'arrêt pour cause de huis clos sanitaire.

Canal+, favori de la reprise des droits

Une autre page plus incertaine s'ouvre désormais: la Ligue va devoir négocier avec de nouveaux diffuseurs pour la réattribution des droits TV, probablement par le biais d'accords de gré à gré et sans forcément en passer par un nouvel appel d'offres, selon plusieurs sources ayant connaissance du dossier.

Canal+ apparaît comme le favori de cette reprise des droits, avec son allié, la chaîne spécialisée beIN Sports. Mais la chaîne cryptée n'a rien laissé filtrer sur ses intentions, sauf sur un point : elle ne compte pas "réinvestir à perte dans le football".

En attendant cette reprise, "Mediapro, via sa chaîne Téléfoot, continuera de diffuser les matchs et les programmes de Ligue 1 et de Ligue 2, jusqu'à la réattribution de ces droits à un autre diffuseur", a précisé le groupe dans un communiqué confirmant l'accord.

Ce changement de diffuseur laisse entrevoir une décote de plusieurs centaines de millions d'euros annuels pour les clubs, même si d'autres acteurs que Canal + existent (Amazon, la plate-forme de sport en streaming DAZN...).

En attendant, les clubs vont pouvoir se partager 64 millions d'euros, montant payé par Mediapro en dédommagement avant son retrait.

Par ailleurs, 36 millions supplémentaires doivent être versés au premier semestre 2021. Soit 100 millions en tout, bien loin des quelques 325 millions d'euros non réglés par le groupe catalan depuis octobre.

Les matches, eux, restent diffusés sur Téléfoot, la chaîne de Mediapro créée il y a quatre mois seulement, tant qu'un nouveau diffuseur n'est pas trouvé.