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Attaque meurtrière des islamistes shebabs contre un hôtel de Mogadiscio

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Par euronews avec AFP
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Les destructions après l'explosion d'une voiture piégée devant l'hôtel Afrik, dans le centre de Mogadiscio - capitale de la Somalie -, le 1er février 2021
Les destructions après l'explosion d'une voiture piégée devant l'hôtel Afrik, dans le centre de Mogadiscio - capitale de la Somalie -, le 1er février 2021   -   Tous droits réservés  Farah Abdi Warsameh/AP
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Au moins cinq civils sont morts et dix ont été blessés dans une attaque menée dimanche par des islamistes radicaux shebabs dans un hôtel du centre de Mogadiscio, a affirmé le porte-parole de la police somalienne.

Dimanche dans l'après-midi, une voiture piégée a explosé devant l'hôtel Afrik, situé près de l'aéroport, puis des hommes armés ont investi le bâtiment et échangé des coups de feu avec les personnels de sécurité.

Le siège de l'hôtel s'est poursuivi jusqu'aux alentours de minuit, les forces armées somaliennes se battant contre les quatre assaillants, retranchés dans une pièce du bâtiment principal, et secourant les clients.

"Parmi les morts, nous comptons cinq civils et les tireurs - trois d'entre eux ont été tués et un autre s'est fait exploser. Le bilan sera peut-être plus élevé et certains des blessés pourraient succomber", a déclaré peu après minuit Sadik Dudishe, le porte-parole de la police, lors d'une conférence de presse.

Il a ajouté que 10 personnes étaient blessées.

Le ministère de l'Information a précisé dans un communiqué qu'une des victimes était le général Mohamed Nur Galal, un ancien haut responsable de l'armée, très connu en Somalie.

Un précédent bilan faisait dimanche soir état de 3 morts et de 6 blessés.

"Je n'ai jamais assisté à un tel niveau de dévastation. Nous avons trouvé le corps de mon collègue devant sa chambre mais je ne sais pas s'ils l'ont tué ou si il a été touché par une grenade", a affirmé à l'AFP Ali Ato, un témoin.

L'hôtel Afrik, situé près du KM4, un carrefour très fréquenté du centre de Mogadiscio, est notamment populaire auprès des officiels somaliens, des membres des forces de sécurité et des leaders communautaires.

L'attaque a démarré selon la police aux alentours de 17h00 et s'est poursuivie pendant environ six heures.

Les shebabs l'ont rapidement revendiquée dans un bref communiqué.

"Les moujahidines participent à une opération en cours à l'intérieur de l'hôtel Afrik, où des membres du groupe des apostats sont stationnés", ont-ils déclaré dimanche sur un site internet pro-shebab.

Les shebabs ont contrôlé Mogadiscio, capitale d'une Somalie plongée dans le chaos depuis 30 ans, avant d'en être évincés en 2011 par les troupes de l'Union africaine (UA) qui soutiennent le fragile gouvernement fédéral. Ils contrôlent toujours de vastes zones rurales d'où ils mènent leurs opérations.

La Somalie devait tenir des élections présidentielle et législative avant le 8 février, mais ce processus s'est embourbé dans des désaccords entre le gouvernement, soutenu par la communauté internationale, et les États régionaux somaliens.