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Affaire Navalny : Washington sanctionne des hauts responsables russes

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Affaire Navalny : Washington sanctionne des hauts responsables russes
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Les Etats-Unis ont annoncé mardi des sanctions à l'encontre de sept hauts responsables russes en réponse à l'empoisonnement de l'opposant Alexeï Navalny.

Il s'agit des premières sanctions contre la Russie annoncées par Joe Biden qui a adopté un ton beaucoup plus ferme à l'égard de Moscou que son prédécesseur Donald Trump.

Les sanctions, qui visent en particulier Alexander Bortnikov, patron des puissants services de sécurité russes (FSB), ont été prises "en concertation étroite avec nos partenaires de l'UE" et sont "un signal clair" envoyé à Moscou, a indiqué un responsable américain sous couvert d'anonymat. Elle prévoient notamment, pour les personnes visées, un gel de leurs avoirs aux Etats-Unis.

Pour les Etats-Unis, il n'y a aucun doute : Moscou est bien derrière la "tentative d'assassinat" du célèbre opposant russe. "__La communauté du renseignement estime avec un haut degré de confiance que des responsables des services de sécurité russes (FSB) ont utilisé un agent innervant connu sous le nom de Novitchok pour empoisonner le leader de l'opposition russe Alexeï Navalny le 20 août 2020", a indiqué Jen Paski, porte-parole de la Maison Blanche.

A Bruxelles, les Etats membres de l'UE ont de leur côté officialisé lundi des sanctions contre quatre hauts fonctionnaires russes impliqués dans les procédures judiciaires engagées contre Alexeï Navalny, et dans la répression menée contre ses partisans.

Selon deux sources européennes, les personnalités sanctionnées sont Alexandre Kalachnikov, directeur des services pénitenciers, Alexandre Bastrykine, responsable du Comité d'enquête russe, Igor Krasnov, procureur général, et Viktor Zolotov, chef de la Garde nationale de Russie. Leurs noms doivent être publiés mardi au Journal officiel de l'UE.

Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a assuré que Moscou répondra aux sanctions occidentales.

Alexeï Navalny est visé par de multiples procédures judiciaires depuis son retour en Russie après cinq mois de convalescence en Allemagne, où il se remettait de son empoisonnement.

Il est arrivé dimanche dans une colonie pénitentiaire situé à 200 kilomètres à l'est de Moscou pour y purger une peine de deux ans et demi de prison. La justice russe a transformé en prison ferme une peine avec sursis à laquelle Alexeï Navalny avait été condamné en 2014.

Son arrestation le 17 janvier a provoqué en Russie d'importantes manifestations, auxquelles les autorités ont répondu par plus de 11 000 arrestations.

Des experts des Nations unies ont réclamé lundi une enquête internationale sur l'empoisonnement de l'opposant.