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Gagarine, vénéré 60 ans après son vol : la Russie célèbre la mémoire de son héros

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 Moscow, Russia, Monday, April 11, 2011. (AP Photo/Alexander Zemlianichenko)
Moscow, Russia, Monday, April 11, 2011. (AP Photo/Alexander Zemlianichenko)   -   Tous droits réservés  Alexander Zemlianichenko/2011 AP
Par Euronews avec AFP
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60 ans après, la légende de Iouri Gagarine reste intacte en Russie.

C'était le 12 avril 1961, Iouri Alexeevitch Gagarine décolle et passe 1 h 48 en orbite autour de la terre.

Contrairement au gigantisme de sa statue qui surplombe Moscou, le premier homme dans l'espace n'était pas grand.

Il mesurait 1,58 mètres, son père était charpentier, sa mère paysanne et le pouvoir soviétique en a fait l'incarnation du héros populaire.

Iouri Gagarine était né dans un petit village de l'ouest de la Russie où un musée lui est consacré.

Tamara Filatova, nièce de Iouri Gagarine : "Il aimait beaucoup les gens. Il essayait de vous aider dès qu'il le pouvait. Il réalisait très bien l'importance qu'il avait acquise après son vol. Il savait qu'il pouvait aller voir n'importe quel ministre avec n'importe quelle requête."

Anatoly Derbenkov vit dans le village où Gagarine est né.

Anatoly Derbenkov, habitant du village de Gagarine : "Juste là, plus haut, le village, c'est grâce à lui qu'il a été construit. La maison de la culture - pareil. Sans lui, tout cela n'existerait pas, ce serait comme avec les autres villages aux alentours : ils ont entièrement disparu."

Chaque année, le 12 avril, la Russie célèbre en grande pompe la mémoire du plus consensuel de ses héros.

Anton Pervuchine, biographe de Iouri Gagarine : "Le vol de Gagarine, c'est notre fierté. C'est grâce au vol de Gagarine que la langue russe est devenue la langue des voyages dans l'espace. Je vous assure que s'il n'avait pas été le premier, ce serait l'anglais qui serait aujourd'hui la seule langue de communication dans l'espace."

Le jour où il effectua son vol autour de la terre, Iouri Gagarine n'avait pas encore 28 ans.

Il est mort à 34 ans, en 1968, à bord d'un avion d'entraînement, dans des circonstances qui restent aujourd'hui mystérieuses.