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Eric Adams, ancien policier et syndicaliste antiraciste, remporte la mairie de New York

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Par Euronews  avec AFP
Eric Adams le 2 novembre 2021.
Eric Adams le 2 novembre 2021.   -   Tous droits réservés  Frank Franklin II/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.

Il est le second maire noir de l'histoire de New York : l'ancien policier et syndicaliste antiraciste Eric Adams a remporté mardi haut la main la mairie de la mégapole américaine. Un parcours hors du commun.

L'élu démocrate de 61 ans a écrasé comme prévu son rival républicain Curtis Sliwa, 67 ans, selon des premiers résultats du bureau des élections de la ville. Eric Adams a ainsi raflé 70% des suffrages exprimés contre environ 23% pour Curtis Sliwa, dans une ville classée à gauche mais où les inégalités économiques et sociales entre différentes communautés sont extrêmement marquées.

Cette victoire est une consécration pour Eric Adams, né dans une famille pauvre de Brooklyn, élevé dans le Queens où il a connu la délinquance et les interpellations policières violentes avant de devenir capitaine de police et d'y créer un syndicat antiraciste. Il était entré ensuite en politique, élu local démocrate de l'Etat et de la ville de New York, tremplin vers la mairie.

Les partisans de M. Adams étaient réunis dans un hôtel de Brooklyn en attendant un discours de leur champion. "Il était temps. Je crois que les travailleurs ont dorénavant une voix", s'est félicité Jakwan Rivers, président noir américain d'une association de quartier et ami du nouveau maire.

Revanche sociale

Ce dernier s'est présenté pendant la campagne comme le défenseur des classes moyennes et populaires, mais aussi comme un proche des milieux d'affaires de Manhattan, poumon financier mondial. Très ému après avoir voté mardi matin dans son quartier natal, Eric Adams a estimé que cette élection représentait une revanche sociale pour le "petit gars" qu'il était dans sa jeunesse et donc pour les New-Yorkais des classes populaires.

"Nous avons déjà gagné", a-t-il lancé en séchant ses larmes, sans lâcher un portrait de sa mère: "Je ne suis pas censé être ici. Mais puisque j'y suis, les New-Yorkais vont se rendre compte chaque jour qu'ils méritent également d'être dans cette ville" de huit millions d'habitants. "C'est historique !", s'est exclamé Anthony Williamson, un ouvrier de 58 ans, après avoir voté Adams : "C'est super. Cela montre que nous avons tous une chance d'y arriver à New York et en Amérique, quelle que soit sa couleur de peau".

Dans les derniers jours de la campagne axée sur l'insécurité, le nouveau maire s'était accroché à la télévision avec Curtis Sliwa, personnage haut en couleur, toujours coiffé d'un béret rouge et qui a créé en 1979 une sorte de milice, les "anges gardiens", patrouilles bénévoles censées lutter contre les agressions dans les rues, au côté de la police.

L'ancien policier Eric Adams s'est engagé à être intraitable contre les crimes et délits dont les indicateurs sont passés au rouge en 2020. Des déclarations qui lui ont valu d'être jugé trop à droite pour une partie des électeurs démocrates et certaines figures de l'aile gauche du parti, comme Alexandria Ocasio-Cortez.

Budget à 100 milliards

Le successeur de l'impopulaire Bill de Blasio gérera le plus gros budget municipal des Etats-Unis: 98,7 milliards de dollars pour l'exercice 2021-2022. Eric Adams aura aussi la main sur la plus importante force de police du pays (NYPD, 36 000 employés), dont il devra poursuivre les réformes, mais sans se mettre à dos son ancien corps d'origine puissant et syndiqué.

Devenu policier lorsque New York était un coupe-gorge dans les années 1980, il y passe 22 années jusqu'au rang de capitaine. En 1995, il y fonde un syndicat qui se bat encore contre le racisme. Car dans son histoire, la police new-yorkaise a souvent été accusée de fermer les yeux sur des agents violents, racistes et corrompus. Et elle fut encore la cible de plaintes en 2020 pour la répression de manifestations antiracistes du mouvement Black Lives Matter, après le meurtre de George Floyd par un policier blanc à Minneapolis.

Dans une ville qui a payé un lourd tribut à la pandémie (34 000 morts), Eric Adams devra gérer les retours à la normale des écoles, bureaux et commerces. Lutter aussi contre les inégalités sociales criantes, le mal-logement, les infrastructures en piteux état, les risques climatiques. Faire fermer enfin Rikers Island, une terrible prison surpeuplée, ultraviolente et insalubre.

Enfin, Eric Adams est très fier d'être devenu végan en 2016 pour soigner son diabète et a écrit un livre de cuisine pour convaincre les Afro-Américains de faire de même.