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L'âge de (la) glace : les chercheurs prélèveront de la glace vieille de 1,5 million d'années

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Par Laurence Alexandrowicz
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L'âge de (la) glace : les chercheurs prélèveront de la glace vieille de 1,5 million d'années
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A 3200m d'altitude, en Antarctique, sur un dôme de glace appelé Little Dome C, règne une certaine agitation. Une équipe italo-française a commencé à forer en Antarctique : objectif, trouver et étudier des carottes de glace vieilles de 1,5 million d'années.

"La vitesse de forage sera d'environ 170 mètres par semaine, détaille Carlo Barbante, directeur de l'Institut des sciences polaires du Conseil national italien de la recherche et coordinateur de la campagne de forage dans la glace. Nous visons à atteindre une profondeur de 2 700 mètres dans les quatre prochaines années et cette année, l'objectif est de terminer l'installation du camp, d'installer la foreuse et de descendre de quelques centaines de mètres."

Les échantillons de glace permettront d'évaluer les tendances climatiques et mettre en oeuvre des stratégies pour les atténuer. La mission financée par la Commission européenne à hauteur de 11 millions d'euros doit durer sept ans. La première partie de la recherche, dans les années 2000, avait déjà permis de récupérer de la glace vieille de 800 000 ans.