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L'OTAN s'installe sur la base aérienne de Kuçovë en Albanie

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Par Euronews
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L'OTAN  s'installe sur la base aérienne de Kuçovë en Albanie
Tous droits réservés  AP Photo

Une ancienne base aérienne de l'ère soviétique va devenir une base d'opérations tactiques pour l'OTAN. Les travaux ont commencé en janvier pour faire de la base aérienne de Kuçovë un centre d'opérations moderne et lui permettre d'accueillir une panoplie d'avions de chasse de l'ère moderne.

L'OTAN et l'Albanie ont promis d'investir 50 millions d'euros pour la rénovation de la piste, les voies de circulation et les installations de stockage de carburant et de munitions. La base devrait être opérationnelle à la fin de 2023.

Viktor Vangjeli, 83 ans, a servi pendant 27 ans à Kuçovë en pilotant des MiG-19 avant de prendre sa retraite en 1990. Il connaît sur le bout des doigts cette base aérienne, située à 85 kilomètres de la capitale Tirana, tout  près de la petite ville de Kuçovë, **appelée Stalin City, sous le régime communiste albanais. **

"L'intensité des vols pendant la période de guerre froide était très élevée", explique l'ancien pilote." On menait notamment des opérations pour éviter les violations de l'espace aérien. L'arrivée de nouveaux avions, plus modernes, est une bonne nouvelle pour les jeunes pilotes albanais."

Selon Viktor Vangjeli, la reconversion de Kuçovë en un centre moderne de l'OTAN aura aussi un impact social et économique important pour la région. 

Après la chute du régime communiste en Albanie en 1990, l'armée de l'air comptait encore plus de 200 avions  de chasse soviétique répartis sur trois bases aériennes. Depuis 2005, Les vieux jets russes et chinois avaient cessé de voler.