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A 135 millions d'euros, une Mercedes de 1955 devient la voiture la plus chère de tous les temps

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Par euronews  avec AFP
Coupé Mercedes-Benz 300 SLR Uhlenhaut, photographié le 30 mars 2022
Coupé Mercedes-Benz 300 SLR Uhlenhaut, photographié le 30 mars 2022   -   Tous droits réservés  MERCEDES-BENZ AG / AFP

Le papillon s'est envolé vers des strates stratosphériques. L'un des deux seuls exemplaires de la Mercedes Coupé 300 SLR Uhlenhaut, sortie en 1955, a été vendu début mai pour 135 millions d'euros, soit un record mondial absolu pour une voiture aux enchères, a annoncé ce jeudi la maison RM Sotheby's.

Cette Mercedes a été adjugée quasiment au triple du précédent record détenu depuis 2018 par une Ferrari 250 GTO de 1962 vendue en 2018 par RM Sotheby's pour plus de 48 millions de dollars, soit 45 millions d'euros.

AFP / Mercedes-Benz AG
Coupé 300 SLR Uhlenhaut avec ses portes papillon en position ouverteAFP / Mercedes-Benz AG

Cette voiture, célèbre pour ses fameuses portes papillon a été vendue le 5 mai lors d'enchères confidentielles au musée de Mercedes-Benz à Stuttgart, en Allemagne, en coopération entre la filiale de Sotheby's pour les voitures de luxe et le constructeur automobile allemand.

Dans le top 10 des ventes aux enchères

En outre, la Mercedes "300 SLR se place dorénavant dans le top 10 des objets les plus chers jamais vendus aux enchères", a précisé RM Sotheby's dans un communiqué publié ce jeudi à Londres et répercuté à New York par la maison mère Sotheby's qui tient cette semaine ses enchères de printemps pour les œuvres d'art.

Oliver Barker, président de Sotheby’s Europe cité dans le communiqué, a dit ressentir "un frisson absolu d'avoir frappé au marteau d'enchères pour ce chef d'œuvre du design et de l'ingénierie, qui se mesure dorénavant avec les plus grandes œuvres d'art jamais vendues".

De fait, selon un classement établi par l'AFP d'œuvres d'art vendues aux enchères ces dernières années principalement à New York, le record absolu est détenu par le "Salvator Mundi" de Léonard de Vinci, vendu en novembre 2017 pour 450,3 millions de dollars par Christie's à New York.

Vient ensuite le "Shot Sage Blue Marilyn" par Andy Warhol parti le 9 mai pour 195 millions de dollars chez Christie's, devenant l'œuvre d'art du XXe siècle la plus chère jamais vendue lors d'enchères publiques.

Pour des œuvres du XXe siècle, "Les Femmes d'Alger (version 0)" de Pablo Picasso (179,4 millions de dollars en mai 2015) et le "Nu couché" d'Amedeo Modigliani (170,4 millions en novembre 2015), ont tous deux aussi été adjugés chez Christie's.

Selon ce classement des œuvres d'art vendues aux enchères de plus de 100 millions de dollars, la Mercedes vendue le 5 mai par RM Sotheby's et qualifiée de "plus belle voiture du monde" se classe ainsi à la 6ème ou 7ème place.

imago images/Arnulf Hettrich via Reuters Connect
Coupé 300 SLR Uhlenhaut (à droite), coupé 300 SL (à gauche) et Roadster 300 SL (au centre), exposés au musée Mercedes-Benz, à Stuttgart, le 5 mai 2022imago images/Arnulf Hettrich via Reuters Connect

La voiture, qui était détenue, tout comme le second exemplaire, par Mercedes-Benz, a été vendue à un collectionneur privé et le produit de la vente "servira à mettre sur pied un fonds Mercedes-Benz international pour des bourses et formations de recherche pour les jeunes en matière de science de l'environnement et de décarbonation", selon RM Sotheby's.

L'acheteur privé du Coupé 300 SLR Uhlenhaut a accepté de présenter au public son véhicule lors de manifestations exceptionnelles, tandis que l'autre exemplaire restera la propriété de Mercedes-Benz qui continuera de l'exposer dans son musée de Stuttgart.

D'après RM Sotheby's et la presse automobile de luxe et de sport, la 300 SLR, reconnaissable à sa ligne hors du commun, a été créée par l'ingénieur Rudolf Uhlenhaut, sur la base d'une voiture de course, la W196 R Grand Prix, qui remporta deux championnats du monde de Formule 1 en 1954 et en 1955 avec le pilote italien Juan Manuel Fangio.

Mais le constructeur Mercedes-Benz fut marqué par le terrible accident de sa voiture en juin 1955 aux 24 heures du Mans, qui tua son pilote français Pierre Levegh et 83 spectateurs, et l'éloigna pour des années de la course automobile.