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Jubilé d'Elizabeth II : Londres se prépare

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Par Euronews  avec AFP
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A 96 ans, Elizabeth II est la souveraine britannique a avoir régné le plus longtemps.
A 96 ans, Elizabeth II est la souveraine britannique a avoir régné le plus longtemps.   -   Tous droits réservés  Alberto Pezzali/Copyright 2022 The Associated Press. All rights reserved

Avec fanfares et fêtes, les Britanniques se préparent à célébrer dès jeudi les 70 ans de règne record de la reine Elizabeth II, moment historique pour une monarque immensément populaire mais de plus en plus absente pour raisons de santé.

Eclipsant le temps d'un long week-end de quatre jours les scandales politiques à répétition et la crise du pouvoir d'achat, avec une inflation au plus haut depuis quatre décennies, ces célébrations offrent un moment de répit et d'unité pour beaucoup des 67 millions de Britanniques.

A la veille du coup d'envoi, les préparatifs s'achèvent mercredi devant le palais de Buckingham. Des rues du pays sont déjà pavoisées, avec de grands portraits de la reine, et les façades décorées des couleurs nationales bleu-blanc-rouge, jusque dans les campagnes anglaises.

Jamais aucun souverain britannique n'a régné aussi longtemps qu'Elizabeth II, montée sur le trône le 6 février 1952 à 25 ans. Et il est peu probable qu'un autre atteigne une telle longévité - le prince héritier Charles a 73 ans, son fils William bientôt 40 ans.

Les célébrations commenceront jeudi par la traditionnelle parade militaire annuelle du Salut aux couleurs, que la reine de 96 ans inspectait jadis à cheval, suivie d'un survol aérien.

La famille royale, limitée aux seuls membres qui ont des fonctions officielles et leurs enfants, doit alors apparaître au balcon de Buckingham Palace autour de la souveraine, un moment très attendu.

Car la santé d'Elizabeth II inquiète: depuis une nuit à l'hôpital en octobre, elle a annulé quasiment toutes ses apparitions officielles, remplacée par Charles.

Frêle, elle a du mal à marcher et s'appuie sur une canne. Elle a cependant fait plusieurs apparitions surprise récemment, souriante et détendue, notamment à la célèbre exposition horticole du Chelsea Flower Show à Londres, en voiturette électrique.

La reine est rentrée mardi à Windsor après quelques jours de repos dans son château écossais de Balmoral, à bord d'un vol perturbé par un orage.

Vendredi, une messe aura lieu à la cathédrale Saint-Paul de Londres.

Très impopulaires au Royaume-Uni, le prince Harry et sa femme Meghan, installés depuis deux ans en Californie, doivent y assister, tout comme le prince Andrew, qui a payé de millions de dollars pour mettre fin à une plainte pour agressions sexuelles.