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Etats-Unis : mort du rappeur Coolio, auteur du hit planétaire "Gangsta’s Paradise"

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Par euronews  avec AFP
Coolio à Boeblingen en Allemagne, le 26 novembre 1998
Coolio à Boeblingen en Allemagne, le 26 novembre 1998   -   Tous droits réservés  Reuters Photographer   -  

Une des figures de la pop culture des années 90 vient de disparaitre. Coolio est mort ce mercredi à l'âge de 59 ans. Le rappeur américain s'était fait connaître avec son tube "Gangsta's Paradise" sorti en 1995. 

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Coolio, le 28 février 1996, après avoir remporté un Grammy Award, sur la scène du Shrine Auditorium à Los AngelesAP Photo/Eric Draper

Le musicien récompensé d'un Grammy Award est décédé à Los Angeles, selon Jarez Posey, ami et manager de longue date de Coolio. Jarez Posey a indiqué à TMZ, publication spécialisée dans la couverture des célébrités, que Coolio avait été trouvé inconscient dans la salle de bains d'un ami mercredi après-midi. La cause de sa mort n'était pas immédiatement connue.

Né le 1er août 1963 sous le nom d'Artis Leon Ivey Jr en Pennsylvanie, l'artiste a passé la plus grande partie de sa vie à Compton, en Californie, où il a fait ses études et occupé divers emplois, notamment dans la sécurité aéroportuaire, avant de rencontrer le succès grâce au rap.

Coolio a commencé sa carrière musicale en Californie à la fin des années 1980, s'enracinant à Los Angeles en 1994 après avoir signé avec Tommy Boy Records.

Son single "Fantastic Voyage", extrait de son premier album studio "It Takes a Thief", s'est hissé à la troisième place du classement Billboard Hot 100.

Mais c'est avec "Gangsta's Paradise", l'année suivante, que Coolio s'est fait un nom.

Le rappeur est devenu mondialement célèbre en 1995 en sortant ce titre pour la bande originale du film "Dangerous Minds" avec Michelle Pfeiffer.

Il est devenu le meilleur single de l'année et a valu à Coolio de remporter un Grammy Award pour la meilleure performance rap solo.

Avec une mélodie reprise du titre "Pastime Paradise" de Stevie Wonder, publié en 1976 dans son album "Songs In The Key of Life", le tube s'est vendu à des millions d'exemplaires dans le monde entier, atteignant le sommet des classements de musique pop dans 16 pays.

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Stevie Wonder et Coolio sur scène lors des Billboard Music Awards à New York, le 6 décembre 1995AP Photo/Mark Lennihan

"Gangsta's Paradise est à propos de la vie, parce qu'on vit aussi dans le paradis des gangsters", a déclaré Coolio à propos de sa chanson en 1995, invité de l'émission de radio "Howard Stern Show".

"C'est elle qui m'a écrit"

Dans une interview accordée plus de dix ans après à l'émission britannique "The Voice", Coolio a déclaré qu'il ne se doutait pas que la chanson allait subsister pendant tant d'années.

"Je n'ai pas écrit Gangsta's Paradise. C'est elle qui m'a écrit... C'était sa propre entité, là-bas dans le monde des esprits, qui essayait de se frayer un chemin vers le monde, et elle m'a choisi comme vaisseau", assurait-il.

"Je n'aurais jamais pensé qu'elle se diffuserait comme elle l'a fait, touchant tous les âges, les races, les genres, les pays et les générations", disait-il.

Coolio n'a par la suite jamais reproduit le succès de son titre phare, mais a sorti des tubes comme "1, 2, 3, 4 (Sumpin' New)" et "Too Hot".

Star attachante du gangsta rap, Coolio a vu sa popularité croître grâce à des clips vidéo hauts en couleur. Il a ensuite entamé une carrière d'acteur, en décrochant notamment un rôle dans "Batman et Robin" en 1997 et en faisant plusieurs apparitions à la télévision, notamment dans la série phare des années 1990 "Une nounou d'enfer".

Des grands noms du rap us ont salué la mémoire de Coolio après sa disparition. Snoop Dogg a posté une photo où il apparait en costume avec l'auteur de "Gangsta's Paradise". 

MC Hammer a lui posté un cliché où il est entouré de Coolio, de Snoop Dog et de Tupac. Dans un autre message l'auteur de "U Can't Touch This" a décrit Coolio comme "un des mecs les plus gentils que j'ai connu".

Ice Cube a, lui, réagit en indiquant que "C'est une triste nouvelle. J'ai été le témoin direct de l'ascension de cet homme au sommet de l'industrie du rap. Repose en paix".

Autre figure de la scène hip-hop, Ice T a été également très ému de la disparition de celui qui n'avait que 59 ans et avec qui il avait discuté il y a deux semaines. Ice T a souhaité à son "pote" de reposer en paix.