Embarquez pour Mars !

Embarquez pour Mars !
Par Vincent Coste
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Vous n’avez rien de prévu le 4 décembre prochain et les destinations lointaines vous font rêver ? La NASA vous propose LE voyage ultime : Mars ! Grâce à l’opération
#journeytomars lancée par l’agence spatiale américaine, vous allez pouvoir éditer votre propre carte d’embarquement pour la planète rouge.

Pas de vains espoirs, la NASA ne vous propose malheureusement pas de prendre physiquement place dans une navette. Malgré tout, en validant votre inscription, votre identité prendra part au voyage inaugural d’Orion, le nouveau véhicule spatial américain, en étant « téléchargée » dans un composant électronique en compagnie des noms de toutes les personnes qui auront participé à cette opération. Si vous êtes tentés par cette aventure martienne, vous pouvez vous inscrire jusqu’au 31 octobre prochain.

Le 4 décembre prochain, Orion, monté sur une fusée Delta IV, s’élancera du centre spatial Kennedy, en Floride, pour un premier test. Orion effectuera une double rotation autour de la Terre, lors de ce vol d’essai baptisé “Exploration Flight Test-1” par la NASA. Le module croisera à plus de 5 800 kilomètres au-dessus de nos têtes, une première depuis 40 ans. En effet depuis les dernières missions Apollo, plus aucun vaisseau habitable ne s’est aventuré aussi loin de la surface de notre planète.

#EFT1 will get some good tests vehicle will be ready come spring time..#NASApic.twitter.com/0ec4PkAeoP

— Gene J. Mikulka (@genejm29) November 21, 2013

Orion, ou plus exactement Orion MPCV (pour Multi-Purpose Crew Vehicule), ne sera lancé vers Mars que dans une vingtaine d’années selon la NASA. Ce programme devra passer toute une série de test de validation et d’autres équipements, comme le lanceur (fusée) SLS, devront être également testés avant d’effectuer ce long voyage. L’agence spatiale européenne est également associée à cette nouvelle campagne d’exploration. L’ESA fournira en effet le module de service, l’un des composants d’Orion.

La prochaine étape pour Orion consistera en un vol dont l’objectif sera de faire le tour de la Lune pour ensuite revenir sur Terre. Cette mission est prévue pour 2017.

Et rassurez-vous, votre nom sera toujours bien au chaud dans la mémoire d’un des circuits imprimés de l’engin spatial… jusqu’aux étendues sableuses de Mars !

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