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Une réplique d’une mosquée stambouliote bientôt à la Havane ?

Une réplique d’une mosquée stambouliote bientôt à la Havane ?
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Une mosquée dans l’une des dernières places fortes du communisme. C’est en substance ce que vient de proposer le président turc à son homologue cubain. Lors de l’étape cubaine de sa tournée en Amérique latine, Recep Tayip Erdogan a en effet fait part à Raul Castro de sa volonté de bâtir à La Havane une mosquée.

Le projet serait entièrement financé par Ankara et prendrait l’une des mosquées d’Istanbul comme modèle, rapporte l’agence de presse turque Anatolie. Le modèle en question : la mosquée d’Ortaköy, qui se trouve sur la rive européenne du Bosphore. L’édifice religieux a été construit au milieu du XIXie siècle.


La mosquée d’Ortaköy construite, entre 1854 et 1855, par l’architecte arménien Garabet Amira Balyan pour le sultan Abdülmecit Ier. Crédit photo : CC / Veritas-tr

Quelle motivation pour ce projet ?

Par sa proposition, le président islamo-conservateur veut sans doute offrir un lieu de culte décent aux quelques milliers de musulmans présent sur l’île et affirmer la position de la Turquie sur la scène internationale. Mais sur une population de plus de 11 millions d’habitants, où la religion catholique est, de loin, la plus représentée, les musulmans cubains (entre 4 000 et 9 000) ne représentent pas un enjeu des plus cruciaux.

Cuba découvert par des marins musulmans ?

Il faut, sans doute, aller chercher la réponse au niveau du symbole que pourrait représenter cette mosquée. En effet en novembre dernier, Recep Tayip Erdogan, lors d’une rencontre organisée à Istanbul par l’Etat turc avec les dirigeants de la communauté musulmane d’Amérique latine, avait affirmé dans un discours diffusé à la télévision à cette occasion que « les contacts entre l’Amérique latine et l’islam remontent au XIIe siècle. Les musulmans ont découvert l’Amérique en 1178, pas Christophe Colomb ». Pour étayer ses propos, le président turc a indiqué que le navigateur génois avait fait mention dans ses écrits de « l’existence d’une mosquée sur une colline le long de la côte cubaine ». Cette « existence » a été interprétée par un petit nombre d’historiens et de théologiens pour affirmer la primauté de la présence des musulmans sur les catholiques en Amérique du Sud, bien qu’aucune trace de cette présence ne fut découverte et avérée. De plus pour nombreux chercheurs, Colomb aurait employé le terme « mosquée » comme une image, afin de décrire le relief des côtes cubaines.

A l’issue de son discours, le président Erdogan avait promis à ses “frères cubains” de financer la construction d’une mosquée « au même endroit ». Le projet a été donc officiellement présenté à La Havane ce 11 février. Mais Raul Castro va-t-il le valider et lancer les travaux sur la colline ?

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