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JO : 32 sportifs russes font appel

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JO : 32 sportifs russes font appel

Mikhail Klimentyev/RIA Novosti/Kremlin/File
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Trente-deux sportifs russes non-invités par le CIO aux jeux Olympiques de Pyeongchang pour des soupçons de dopage, dont le patineur de vitesse Viktor Ahn et le biathlète Anton Shipulin, ont fait appel mardi devant le Tribunal arbitral du sport et espèrent encore recevoir leur invitation à temps pour le coup d'envoi des épreuves vendredi.

Les appels, déposés également par le fondeur Sergey Ustyugov ou la patineuse Ksenia Stolbova, vice-championne olympique en couple en 2014, seront examinés par une chambre ad-hoc du TAS installée à Pyeongchang "et les décisions seront probablement rendues mercredi soir", deux jours avant la cérémonie d'ouverture, a indiqué à l'AFP le secrétaire général du TAS, Matthieu Reeb.

Parmi les 32 Russes qui ont fait appel selon une procédure d'urgence, figure le spécialiste du short-track Viktor Ahn, sextuple champion olympique et une légende dans son sport. Né Sud-Coréen, Ahn est devenu Russe juste avant Sotchi-2014. Sa présence aux JO-2018 en ferait une des grandes stars du rendez-vous.

Anton Shipulin, champion olympique du relais à Sotchi et l'un des meilleurs biathlètes du monde, a régulièrement figuré dans le Top 5 du classement général de la Coupe du monde. Grand rival depuis plusieurs années du Français Martin Fourcade, leader actuel de la Coupe du monde et qui fait figure de grand favori à Pyeongchang, Shipulin réalise cependant une saison en demi-teinte.

A la suite de la suspension de la Russie, un panel du CIO présidé par l'ex-ministre française des Sports Valérie Fourneyron a été chargé de faire la sélection des sportifs russes invités à Peyongchang. Il en a retenu 169, jugés "propres", sur une liste initiale de 500 sportifs transmise par le Comité national olympique russe.

Mais ce sont au total 168 sportifs russes qui participeront aux JO (9-25 février), a indiqué le CIO, car une patineuse de vitesse a décliné l'invitation en solidarité avec ses partenaires non-invitées. Ces sportifs seront accompagnés de 169 officiels, a précisé le CIO.

Les 32 Russes non invités et qui ont fait appel sont distincts des 15 dont la suspension à vie a totalement été levée par le TAS mais auxquels le CIO n'a pas accordé d'invitation.

AFP