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La Chine ouvre le plus long pont maritime au monde

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Le plus long pont maritime au monde a été inauguré ce mardi en Chine. L'impérial Hong Kong-Zhuhai-Macao enjambe avec aplomb le delta de la rivière des Perles, dans le sud du pays. Son coût est estimé à plus de 17 milliards d’euros.

Alors qu'il fallait jusqu'ici compter quatre heures de trajet, l'artère permettra dès mercredi de relier en à peine 45 minutes Hong Kong et Zhuhail, une ville dynamique et touristique surnommée la "Riviera chinoise". Selon les études, 29 000 véhicules et 126 000 passagers l'emprunteront chaque jour d’ici 2030.

L'ouvrage fait partie du projet "Greater Bay Area", qui vise à améliorer le transport terrestre de entre Hong Kong et la Chine continentale, dans le cadre de l'expansion impressionnante de la province de Guangdong, la plus peuplée et la plus riche de Chine.

Le pont devait être inauguré en 2016, mais la date a été repoussée en raisons d'accusations de corruption, d'atteintes à l'environnement ou d'accidents de travail. Vingt ouvriers seraient décédés pendant les travaux, d'après une association.

Depuis le début, le projet essuie de nombreuses critiques. En effet, la proportion de Hongkongais ayant une voiture est plutôt faible et le TGV reliant le continent à l'ancienne colonie britannique a été inauguré il y un mois, rappelle RFI. Certains Hongkongais voient dans cet ouvrage une manière pour Pékin d'accroître son emprise sur le territoire semi-autonome.