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Londres : sous le chantier du High Speed, un immense site archéologique

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Londres : sous le chantier du High Speed, un immense site archéologique

Londres : sous le chantier du High Speed, un immense site archéologique
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Au Royaume-Uni, la construction de la High Speed 2, une ligne ferrée à grande vitesse, est devenue une véritable mine d'or pour des centaines d'archéologues.

A Saint James Gardens, dans le nord de Londres, c'est tout un cimetière du XVIIIe et du XIXe siècle qui a été mis à jour. Plus de 1 200 dépouilles sur les quelque 40 000 tombes recensées ont déjà été explorées.

Mike Court, archéologue : "Le projet High Speed 2 est le plus grand site archéologique jamais fouillé au Royaume-Uni, et c'est je pense le plus important actuellement en Europe. Nous avons plus d'un millier d'archéologues qui travaillent sur plus de 60 sites entre Londres et Birmingham, et c'est un rêve d'archéologue de travailler sur un projet comme celui-ci, parce que nous allons trouver quelque chose dans pratiquement toutes les périodes archéologiques."

Helen Wass, Cheffe du patrimoine, HS2 : "Que vous construisiez un nouveau lotissement, un projet routier ou une ligne ferroviaire, dans notre cas, c'est une excellente occasion de raconter l'histoire du paysage, de partager nos découvertes avec les collectivités et d'approfondir notre compréhension du patrimoine du pays."

C'est l’argile du sous-sol qui a permis de conserver les tombes de ce cimetière dans un très bon état et notamment les sépultures en pierres des plus fortunés.

Cette découverte devrait permettre d’en savoir plus sur le mode de vie et la mortalité des Britanniques lors de l'industrialisation du pays.