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Comment un supercalculateur tchèque génère de la superinnovation

Comment un supercalculateur tchèque génère de la superinnovation
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Dans cette édition de Smart Regions, nous découvrons comment un supercalculateur implanté en République tchèque encourage l'innovation au sein des entreprises locales. Ce centre a reçu le soutien de la politique de cohésion de l'Union européenne.

À Ostrava en République tchèque, nous entrons dans un bâtiment dernier cri qui abrite un supercalculateur boosteur de superinnovation. Ce centre appelé IT4Innovations dispose d'une machine dont la puissance atteint celle de 13.000 ordinateurs portables, mais aussi d'experts qui aident les entreprises locales à exploiter tout son potentiel.

"Nous essayons en quelque sorte, d'accompagner les entreprises en leur montrant comment intégrer les technologies "HPC" - le calcul à haute performance - dans leur activité," indique Vít Vondrák, directeur exécutif du centre. "Nous les mettons en relation avec des spécialistes, nous leur apportons de l'expérience et nous les aidons à adopter de telles technologies," explique-t-il.

"On peut générer chaque modèle en 8 secondes"

L'une des entreprises qui tire profit de ce supercalculateur produit des prothèses médicales dont un casque imprimé en 3D destiné aux bébés qui présentent une déformation crânienne. Cet équipement léger aide le crâne à se modeler correctement.

Le designer calcule la forme de chaque casque conçu sur-mesure grâce à la machine d'IT4Innovations. Cet outil précieux stimule le développement de cette société qui occupe déjà une place de plus en plus importante sur les marchés européen et nord-américain.

"Tous nos produits sont réalisés à partir de données 3D sur ordinateur : imaginez : si on devez les dessiner sur l'ordinateur, cela nous prendrait peut-être 8 heures," fait remarquer Aleš Grygar, cofondateur et responsable du design chez Invent Medical Group. "Là, avec le supercalculateur, on peut générer chaque modèle en 8 secondes," se réjouit-il.

Soutien européen

Le centre IT4Innovations a bénéficié du soutien de la politique de cohésion de l'Union européenne et de financements publics tchèques.

Il a permis la publication de plus de 2000 articles scientifiques et la réalisation de 137 projets dans des entreprises.

Exemple chez un fabricant tchèque de sièges de train qui a réalisé des crash tests virtuels avec l'aide du supercalculateur.

Utiliser des modèles numériques plutôt que des prototypes lors de ces tests, c'est un gain d'argent, de temps et d'innovation : l'entreprise produit désormais des sièges plus solides et plus légers.

"Les principaux avantages du supercalculateur pour nous," souligne Radomír Bělík, ingénieur en structure chez Borcad, "c'est de savoir comment faire évoluer la structure principale de nos sièges, comment placer des renforts, comment optimiser le processus de soudage, l'épaisseur des tubes ou des éléments du siège."

Toujours plus de puissance

Le centre a presque atteint sa capacité maximale en termes d'aide aux scientifiques, ingénieurs et entrepreneurs et ne compte pas s'arrêter là : il prévoit d'installer prochainement, un calculateur plus puissant - d'échelle pétaflopique - et de travailler sur l'intelligence artificielle et l'apprentissage automatique.

"C'est formidable de voir comment les supercalculateurs ont la capacité de résoudre des problèmes immenses qui seraient impossibles à résoudre sans eux : c'est pour cela que je suis content," conclut le responsable du centre Vít Vondrák, dans un sourire.