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Akihito a transmis le trône impérial du Japon à son fils aîné Naruhito

Akihito a transmis le trône impérial du Japon à son fils aîné Naruhito
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Imperial Household Agency of Japan via Reuters
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L'empereur du Japon s'est livré à l'ultime cérémonie de son abdication, la première du trône du Chrysanthème en deux siècles.

C"est dans la plus belle salle du Palais impérial, "Matsu no Ma" (la salle de pin) qu'Akihito a mis un terme à plus de 30 ans passés comme "symbole de l'Etat et de l'unité du peuple", et que son fils aîné Naruhito lui a alors succédé officiellement.

Une passation de pouvoir très solennelle durant laquelle, Akihito, 85 ans, a remercié le peuple pour son soutien et prié pour la paix. Pendant son règne, il a cherché à soulager les souvenirs douloureux de la Seconde Guerre mondiale et à aider les plus marginalisés de la société japonaise.

Populaire Akihito fut le premier monarque à occuper le trône du Chrysanthème en vertu de la constitution d’après-guerre qui définit l'empereur en tant que symbole du peuple sans pouvoir politique.

Plus tôt, dans la matinée, Akihito avait "annoncé" son renoncement à ses ancêtres et aux dieux dans plusieurs sanctuaires du Palais impérial. Des rituels protocolaires très brefs qui ont été diffusés sur la chaîne publique japonaise.

Devant le Palais impérial, des rassemblements s'étaient formés, malgré la pluie.

La population nippone vit ainsi des festivités historiques et quasi inédites puisque, cette fois, la nation n'est pas endeuillée comme c'était le cas en 1989 (mort de Hirohito aussi appelé empereur Showa), en 1926 (mort de l'empereur Taisho) ou en 1912 (mort de l'empereur Meiji).

Des mesures spéciales de sécurité ont été mises en place d'autant que, la semaine dernière, le petit-fils de l'empereur, le prince Hisahito, a été l'objet d'un acte considéré comme une menace : deux couteaux ont été trouvés sur sa table de classe dans son collège.

Des comptes à rebours ont eu lieu dans des lieux aussi divers que des boîtes de nuit, parvis de gares, observatoires ou sanctuaires shinto, quasi religion qui régit en partie les rites impériaux.

Cependant l'ensemble des événements relatifs à ce changement s'étale sur des mois, avec un autre point culminant à l'automne quand seront accueillis des chefs d'Etat et nombreuses personnalités.

Alors que les successions impériales se faisaient depuis 200 ans lors du décès du souverain en exercice au profit de son héritier, le passage d'Ahihito à Naruhito découle d'une loi d'exception écrite sur mesure. L'empereur avait subtilement exprimé en août 2016 son souhait d'être déchargé de sa tâche, qu'il ne pourrait plus "exercer corps et âme" en raison de son âge (85 ans aujourd'hui) et d'une santé sur le déclin.

La date de l'abdication, ainsi que l'ensemble des dispositions entourant cet événement, ont été décidées par le gouvernement, la famille impériale n'ayant pas son mot à dire.

Akihito et son épouse Michiko ont effectué ces dernières semaines leurs ultimes pèlerinages à travers le pays qu'ils ont sillonné trois décennies durant, notamment pour aller réconforter les sinistrés après les nombreuses catastrophes naturelles de leur ère de règne.