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Ligue Europa : un enjeu de taille pour Arsenal

Ligue Europa : un enjeu de taille pour Arsenal
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Arsenal, qui voit la qualification pour la Ligue des champions s'éloigner en championnat, aborde sa demi-finale aller de Ligue Europa, jeudi contre Valence, comme sa dernière chance de décrocher un billet direct pour la C1, alors que son entraîneur Unai Emery a déjà remporté la C3 à trois reprises.

Dans l'autre demi-finale, Chelsea et l'Eintracht Francfort, 4e de leurs championnats respectifs et par conséquent virtuellement qualifiés pour la prestigieuse compétition européenne l'an prochain, visent le 2e succès en Ligue Europa de leur histoire.

Défaits lors de leurs trois derniers matches de championnat, contre Crystal Palace (3-2), Wolverhampton (3-1) puis Leicester (3-0), Arsenal et Unai Emery sont sur le point de manquer le principal objectif de leur saison, alors qu'ils semblaient pourtant se diriger vers une qualification pour la prochaine C1 il y a encore quelques semaines.

Dès lors, un nouveau succès dans sa compétition fétiche, synonyme de ticket direct pour la Ligue des champions et de premier titre européen dans l'histoire d'Arsenal, représente pour Emery le dernier espoir de sauver sa saison.

Contre Valence, club qu'il a entraîné de 2008 à 2012, le technicien basque retrouvera aussi Kevin Gameiro, avec qui il avait réalisé son triplé historique avec Séville (2014, 2015, 2016).

"On va se retrouver, ça va être sympa. Lui et moi, on va vouloir accrocher cette finale! Du coup, ça va être un bon petit match", a confié à l'AFP Kevin Gameiro, qui vise l'exploit "magnifique" d'être le premier Français vainqueur de cinq coupes d'Europe.

"C'est un entraîneur qui motive très bien ses joueurs, surtout dans ces moments là qu'il connaît très bien. Il a remporté trois fois (ce trophée) et j'espère qu'ils seront dans un mauvais jour contre nous", a-t-il ajouté.

L'autre club anglais encore en lice, Chelsea, vainqueur en 2013, sera opposé à l'Eintracht Francfort, lauréat en 1980 quand la compétition s'appelait encore "Coupe de l'UEFA".

Avec un duel d'attaquant en perspective entre Olivier Giroud (9 buts) et Luka Jovic (8 buts), qui espèrent rattraper Wissam Ben Yedder (10 buts) pour le titre honorifique de meilleur buteur de la compétition.

avec AFP