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La forêt Bialowieża au Bélarus, plus ancienne réserve naturelle d'Europe

La forêt Bialowieża au Bélarus, plus ancienne réserve naturelle d'Europe
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Dans cette nouvelle carte postale du Bélarus, nous nous rendons dans la plus ancienne forêt naturelle d'Europe. Inscrite au patrimoine mondial de l'humanité, la forêt Bialowieża abrite de nombreuses espèces rares dont le célèbre bison d'Europe.

La forêt Bialowieża se situe dans l'ouest du Bélarus à la frontière avec la Pologne. Son écosystème unique abrite des centaines d'espèces végétales et animales.

"Autrefois, une immense forêt primaire recouvrait la grande plaine européenne de l'Oural aux Pyrénées," fait remarquer notre journaliste Sergey Shcherbakov avant d'ajouter : "Aujourd'hui, sa dernière partie restante est constituée de cette forêt naturelle qui est ainsi, la plus ancienne d'Europe."

Les premiers écrits mentionnant la forêt Bialowieża remontent au Xe siècle, le premier élément juridique faisant état de la protection de la forêt datant lui du XVIe siècle.

Bison d'Europe

De nombreuses espèces rares de mammifères et d'oiseaux y vivent dont l'emblème de la réserve : le bison d'Europe. Il s'agit du mammifère sauvage terrestre le plus lourd à vivre encore dans cette région du monde.

L'espèce était proche de l'extinction il y a un siècle, en raison de la chasse. Aujourd'hui, la forêt qui est inscrite au patrimoine mondial de l'humanité compte plus de 1200 bisons sauvages.

Efforts de protection

"Dans la forêt Bialowieża, nous faisons de gros efforts pour protéger les animaux menacés," explique Evgeniya Kuzmitskaya, spécialiste de la vie sauvage.

"L'un d'entre eux, c'est le bison d'Europe : c'est un symbole de la forêt Bialowieża et c'est un animal que l'on ne trouve plus qu'ici à l'état sauvage," souligne-t-elle.

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