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Tetris fête ses 35 ans

En 1984, le jeu sort d'abord dans les salles d'arcade et les casinos.
En 1984, le jeu sort d'abord dans les salles d'arcade et les casinos. -
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Associated Press - Sauzay, Cecile
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6 juin ...1984. Les salles d'arcade découvrent un drôle de puzzle, un jeu de blocs qui s’emboîtent et qui tombent d'un écran inlassablement :Tetris. Aussi connu que Pac-Man, Super Mario ou le Pong, le jeu fête ses 35 ans cette année.

Qui a créé Tetris ?

Tetris est né de l'esprit d'Alexey Pajitnov, un concepteur de jeux vidéos russe employé à l'époque comme développeur informatique dans un centre de recherche soviétique à Moscou.

"Je ne m'attendais pas du tout à un tel résultat, se souvient celui qui a 63 ans aujourd'hui. Mais quand le jeu est apparu sur mon écran et a commencé à défiler, je me suis rendu compte qu'il s'agissait d'un très bon jeu. Je faisais semblant de corriger des bugs, mais en réalité, je jouais à Tetris !"

Le russe vit aujourd'hui à Seattle, aux Etats-Unis. Lorsque le jeu sort dans les salles d'arcades, les casinos et certains foyers équipés d'un ordinateur adapté, le succès est immédiat. Quelques années plus tard, Nintendo dévoile la Game Boy, dans laquelle Tetris est intégré. Les jeunes générations se l'arrachent et les dollars pleuvent. Mais pendant dix ans, Alexey Pajitnov n'en voit pas la couleur, étant alors employé par l'Union soviétique.

Pourquoi le nom Tetris ?

"Tetris" vient d'une combinaison de "tetra" (quatre en grec, comme le nombre de carrés dans chaque bloc), et de "tennis", le sport préféré de son créateur.

Pourquoi un tel succès ?

"C'était tellement simple. Cela fait partie de ces jeux qui sont très faciles à jouer mais impossible à maîtriser vraiment, analyse Patt Nordone, grand fan de jeux vidéos et plus encore de Tetris. Ce jour-là, il est venu fêter l'anniversaire de son jeu préféré dans une salle d'arcade de Los Angeles, déguisé en un gros carré bleu. "Les gens faisaient vraiment une fixette dessus : il fallait aller le plus loin possible et jouer le plus longtemps possible. C'était déjà un jeu de très grande qualité quand il est sorti."

Une analyse que conteste le créateur du jeu d'arcade: pour lui, l'engouement tient plus de la passion que de l'obsession. "C'est une addiction saine, parce que c'est une activité cérébrale très utile, souligne Alexey Pajitnov. _Quand on joue à ce jeu, c'est bien mieux que de rester assis comme un légume devant la télé (...). Vous êtes actifs avec ce jeu." _

Qu'est devenu Tetris aujourd'hui ?

D'après la Tetris Company, la version pour Game Boy s'est vendue à plus de 35 millions d'exemplaires dans le monde. Aujourd'hui, l'application mobile a déjà dépassé les 500 millions de téléchargements dans plus de 190 pays.

Des millions de dérivés du jeu se vendent encore, sur plus de 50 plateformes différentes. Son concepteur espère fêter un jour ses 50 ans. "La technologie s'est améliorée : la mémoire vive et la vitesse des ordinateurs sont des milliers de fois plus performantes que lorsque j'ai débuté, note-t-il. _Mais nos cerveaux, eux, n'ont pas changé." _

"J'espère que les gens vont continuer à apprécier ce qu'ils apprécient actuellement, sourit l'ancien développeur. Même chose pour les échecs, les pions, le backgammon, les jeux de cartes, Pac-Man, et beaucoup d'autres jeux de qualité."