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Un barrage endommagé menace 6.500 habitants

Un barrage endommagé menace 6.500 habitants
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Reuters
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1,3 million de tonnes d'eau menacent les habitants de Whaley Bridge, près de Manchester.

Le barrage censé les protéger s'est partiellement écroulé à cause de pluies diluviennes qui se sont abattues sur la région ces derniers jours.

Fragilisé, il menace de céder à tout instant. Ce qui inquiète beaucoup les résidents. "On a vu des personnes qui vivent ici depuis des années, peut-être même leur vie entière, dire qu'il n'avait jamais rien vu de tel." raconte une jeune femme.

Construit en 1931, le barrage n'avait jusqu'alors pas connu de problème similaire. C'est d'ailleurs son caractère exceptionnel qui rend la situation urgente. 6.500 habitants ont été évacués. "Nous avons beaucoup d'amis et de voisins qui ne peuvent pas rentrer chez eux" déplore une riveraine.

Pour consolider la structure endommagée, les secours se sont relayés pendant des heures pour déposer des sacs de sables.

Des secouristes et des équipes d'ingénieurs ont été rassemblés au sommet du déversoir en béton du barrage. Ils tentent d'abaisser le niveau d'eau du réservoir, de réduire la pression exercée sur le mur et de permettre la réparation.