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Bientôt des bébés pandas au zoo de Berlin ?

Meng Meng, au zoo de Berlin.
Meng Meng, au zoo de Berlin.
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Meng Meng est-elle enceinte ? C'est la question que tout le monde se pose au zoo de Berlin. La femelle panda s'est accouplée avec son compagnon Jiao Qing en avril, puis elle a été inséminée artificiellement, pour augmenter ses chances de fécondation.

Depuis, les échographies, combinées aux niveaux élevés de l'hormone progestérone, semblent indiquer un heureux événement. Mais le personnel du zoo préfère rester prudent, à l'instar de son directeur, Andreas Knieriem : "Il reste de nombreuses questions : les deux ou trois prochaines semaines seront-elles fructueuses, est-ce que l'embryon continuera à se développer, verrons-nous un battement de cœur et y aura-t-il finalement une naissance ? s'interroge le directeur_. Chez l'ours, il peut arriver que les embryons soient réabsorbés dans l'utérus et qu'il n'y ait pas de naissance_."

Toutefois, selon l'expert en reproduction Thomas Hildebrandt du Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research, Meng Meng a environ 85 % de chance d'être enceinte.

Par ailleurs, la femelle s'est montrée ces dernière temps moins coopérative, rendant difficile pour le personnel de procéder aux examens. Ce changement de comportement pourrait être interprété comme un signe de grossesse.

Si tout se passe bien, les bébés devraient naître à la fin du mois d'août ou au début du mois de septembre. Il s'agirait de la toute première naissance de pandas dans le zoo de Berlin.

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