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Basket : Kobe Bryant, légende de la NBA, s'est tué dans un accident d'hélicoptère

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21/11/2015
21/11/2015   -   Tous droits réservés  ROBYN BECK / AFP
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Le basketteur américain, ex-star de la NBA, Kobe Bryant est décédé dimanche matin dans le crash de son hélicoptère, intervenu à Calabasas dans le sud de la Californie. L'information a d'abord été donnée par le site américain d'actualités sur les célébrités TMZ. Peu après, les autorités locales ont confirmé.

Kobe Bryant, âgé de 41 ans, avait notamment évolué pendant 20 ans au sein de la franchise NBA des Los Angeles Lakers. Quintuple champion NBA, il est l'un des sept joueurs à avoir inscrit plus de 30 000 points en carrière.

Le basketteur, père de quatre enfants, était à bord de son hélicoptère privé avec quatre autres personnes dimanche matin, lorsque celui-ci est brusquement tombé, avant de s'enflammer. Aucune personne n'a survécu au crash. La cause de l'accident n'est pas encore connue.

Retraité des parquets depuis 2016, Bryant était jusqu'à hier le 3e meilleur marqueur de l'histoire de la NBA, avant d'être dépassé par son rival LeBron James, samedi lors de la défaite des Lakers à Philadelphie (108-91).

"Kobe était immortel offensivement du fait de son aptitude (à beaucoup marquer). Et me voilà ici à Philadelphie, portant le (même) maillot des Lakers. L'univers provoque parfois de ces choses... Ce n'est pas censé avoir un sens, mais voilà, cela arrive tout simplement", avait déclaré samedi soir LBJ, ému, après la rencontre.

Kobe Bryant avait lui-même salué l'exploit de LeBron James sur les réseaux sociaux. Un tweet qui sera donc son dernier avant ce tragique accident.

Depuis l'annonce de sa mort, les hommages se multiplient, notamment sur les réseaux sociaux, de la part de ses pairs, anciens partenaires ou adversaires, à l'instar du Français Tony Parker, lui aussi récemment retraité des parquets de la NBA, ou encore de l'Espagnol Pau Gasol, qui fut son coéquipier à Los Angeles.

Le palmarès de Kobe Bryant en bref

NBA

  • Champion (2000, 2001, 2002, 2009, 2010)
  • Finaliste (2004, 2008)
  • Meilleur joueur (MVP) de la saison régulière 2007-2008
  • MVP des finales 2009 et 2010
  • Meilleur marqueur NBA en 2005-2006 (35,4 pts de moyenne) et 2006-2007 (31,6 pts)
  • Dix-huit sélections au All Star Game
  • MVP du All Star Game (2002, 2007, 2009, 2011)
  • Plus jeune joueur de l'histoire à devenir All Star, en 1998 à 19 ans
  • Plus jeune joueur de l'histoire à avoir dépassé le seuil des 20 000, 25 000 et 30 000 points
  • Record de points sur un match : 81, contre Toronto le 22 janvier 2006

JO

  • Champion olympique en 2008 et 2012