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À Jérusalem, une messe de Pâques célébrée en petit comité

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À Jérusalem, une messe de Pâques célébrée en petit comité
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Un court chapelet de religieux a célébré Pâques dans le Saint-Sépulcre de Jérusalem, lieu du tombeau du Christ selon la tradition, fermé pour la première fois en plus d'un siècle au public lors d'un dimanche pascal en raison du nouveau coronavirus.

Les prêtres ont fait leur arrivée dans l'église sous le regard de policiers israéliens et de quelques journalistes postés dans la cour intérieure où réverbéraient le son des cloches de cette église érigée là où, selon la tradition, le Christ a été mis au tombeau après avoir été crucifié.

"Pâques est un temps pour (célébrer) la vie. Malgré la mort que vous voyez partout, la vie va prévaloir tant que quelqu'un donne la vie par amour des autres", a déclaré l'archevêque catholique Pierbattista Pizzaballa avant d'entrer dans l'église.

Dans la cour intérieure, quelques fidèles se sont recueillis, l'un vêtu d'une toge blanche immaculée, pendant que l'écho de la messe se répercutait sur la pierre. Dans un immeuble à deux pas du St-Sépulcre, dans le coeur de la Vieille ville de Jérusalem, des juifs récitaient aussi des prières.

Généralement bondée, la Vieille ville, épicentre des religions monothéistes, était vide dimanche et ses commerces fermés, lui donnant à la fois des airs de ville fantôme mais aussi de lieu propice au recueillement, loin de l'agitation habituelle pour les fêtes de Pâques.

La Vieille ville de Jérusalem est administrée par Israël depuis son annexion en 1967.

Pour faire face à la pandémie mondiale de nouveau coronavirus, le gouvernement israélien a mis en place une série de mesures de confinement, fermant les lieux de culte au public, interdisant à chacun de sortir à plus de 100 mètres de son foyer hormis pour travailler, si nécessaire, ou se rendre au supermarché, à l'hôpital ou à la pharmacie.

Plus de 10.700 cas de personnes contaminées au virus, incluant 101 morts, ont été jusqu'à présent recensés en Israël. Côté palestinien, les autorités évoquent plus de 250 cas dont deux décès.

Avec AFP