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Boris Johnson affaibli par l'affaire Cummings

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Par Euronews avec AFP
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Boris Johnson affaibli par l'affaire Cummings
Tous droits réservés  Jonathan Brady/AP
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Boris Johnson, qui a choisi de garder son conseiller spécial Dominic Cummings accusé d'avoir enfreint le confinement contre le coronavirus, n'est pas parvenu à éteindre la polémique et apparaît affaibli avant l'annonce prochaine d'assouplissements des restrictions. Lors d'une conférence de presse ce lundi soir, le chef du gouvernement conservateur a dit regretter la "confusion" et la "colère" qui agitent le Royaume-Uni depuis trois jours.

Après la longue explication de son conseiller Dominic Cummings face à la presse un peu plus tôt dans la journée, "les gens se feront leur opinion", a-t-il ajouté.

Pas de démission envisagée

Face à des journalistes réunis dans les jardins de Downing street, le cerveau de la campagne du référendum de 2016 qui a abouti au Brexit, a expliqué qu'il n'avait ni "proposé" si "envisagé" de démissionner, en dépit de la foule d'appels en ce sens, y compris au sein de la majorité conservatrice.

Chronologie précise à l'appui, il a expliqué avoir choisi de se rendre avec sa femme et leur fils de quatre ans chez ses parents à Durham, à 400 km au nord-est de Londres, alors qu'il craignait avoir contracté le Covid-19, pour des raisons de garde d'enfant. La famille a séjourné dans un bâtiment de la propriété familiale.

Il a cependant reconnu qu'il n'avait pas discuté de ce déplacement avec le Premier ministre, qui venait d'être testé positif au Covid-19, une "erreur", a-t-il dit, la seule qu'il ait concédée. "Je ne pense pas qu'il y ait une règle pour moi et une règle pour la population", a-t-il affirmé, prenant à rebours une formule martelée par l'opposition travailliste.

L'Eglise s'en mêle

Boris Johnson avait volé à son secours la veille, affirmant que Dominic Cummings avait agi de "façon responsable, légale et avec honnêteté". Mais malgré son intervention, nombre de députés conservateurs ont continué à demander le départ du conseiller.

"C'est un cas classique du 'faites ce que je dis, pas ce que je fais'", a ainsi estimé l'ancien ministre conservateur Paul Maynard, "ça semble complètement indéfendable, sa position est intenable".

Le député de la majorité Simon Hoare juge quant à lui dans le Daily Mail que "tout reste d'espoir que toute cela s'estompe en 24 heures est perdu".

"C'était un test pour le Premier ministre et il a échoué", a réagi le chef de l'opposition travailliste Keir Starmer, dénonçant "une insulte aux sacrifices faits par le peuple britannique".

Les critiques dépassent largement le spectre politique. Selon l'un des scientifiques chargés de conseiller le gouvernement, le Pr Stephen Reicher, Boris Johnson a "laminé tous les conseils que nous lui avons donnés sur la manière d'assurer la confiance et l'adhésion" des Britanniques aux consignes nécessaires pour lutter contre la propagation du virus.

Des responsables de l'Eglise ont abondé dans le même sens : "la question à présent est celle-ci : est-ce que l'on accepte que l'on nous mente et que le Premier ministre nous prenne pour des poires ?", a tweeté l'évêque de Leeds, Nick Baines.

Avant cette affaire, la cheffe des services sanitaires écossais puis un conseiller scientifique britannique avaient été épinglés pour n'avoir pas respecté les règles du confinement. L'un et l'autre avaient immédiatement démissionné.